O Algarve é o principal destino de praia em Portugal e o mais procurado para férias de sol e mar. Tem praias para todos os gostos, desde vastas extensões de areia entre falésias gigantes, até pequenas enseadas de água límpida e até ilhas paradisíacas, a apenas alguns minutos da costa. Tem tantos rostos como tipos de praias e vale a pena passar vários dias a descobrir algo de cada uma destas facetas, mas se tiver apenas um fim-de-semana longo, será também compensador.

Praia do Carvalho, Percurso dos Sete Vales Suspensos
Praia do Carvalho, Percurso dos Sete Vales Suspensos

Para além das praias, esconde cidades que dão uma lição de história a cada passo, refletindo um legado patrimonial e cultural de muitos séculos, aldeias onde o tempo parou e onde o antigo e o novo coexistem em harmonia, montanhas que convidam a caminhar por trilhos de vários quilómetros e uma biodiversidade que está grata por a região ser atravessada por vários parques naturais protegidos.

Neste guia tentamos refletir tudo o que o Algarve tem para oferecer, de uma ponta à outra da costa sem esquecer o seu interior, com dicas práticas, roteiros de 2 a 7 dias, onde ficar e até a que restaurantes ir para tornar a sua viagem tão incrível como a nossa foi.

Una de las espectaculares playas que te encontrarás en la ruta de los Sete Vales Suspensos, Playa de Corredoura
Uma das praias espetaculares que encontrará na rota dos Sete Vales Suspensos, Praia da Corredoura.

Conteúdos

Informação prática para visitar o Algarve

Moeda: Euro

Língua: Português

População: 439,000 (2019)

Orçamento diário: A partir de 69 euros/dia por pessoa (aprox.) para uma viagem de uma semana. Mais informações sobre o orçamento aqui.

O clima: O clima varia nos meses de Verão (Min 18º Máx 30º) e Inverno (Min 7º Máx 18º). Maio a Setembro é a melhor altura para desfrutar plenamente das suas praias. Saiba mais sobre quando ir aqui.

Alojamento: Dependerá de querer apenas dias de praia e relaxamento ou também visitar vilas ou cidades. Por isso, recomendamos-lhe que escolha uma área como base no seu roteiro, ou que divida a sua estadia entre “Sotavento” e “Barlavento”. Dizemos-lhe mais e damos-lhe sugestões de lugares para ficar aqui.

Duração: Um fim-de-semana, no mínimo. Idealmente uma semana para desfrutar de praias e jóias do interior, e se quiser ver tudo, deve apontar para 2 semanas. Mais informações sobre quantos dias para visitar o Algarve aqui

Voos: Há alguns voos directamente para Faro (o aeroporto do Algarve) e muitos voos para Lisboa caso não esteja em Portugal. Aqui dizemos-lhe como chegar ao Algarve de carro ou de transporte público a partir de Lisboa. Recomendamos a utilização de comparadores de voo como o Skyscanner e o Kiwi e ser flexível com datas.

Transporte: A melhor opção é alugar carro para se deslocar e conhecer a região com total liberdade, embora possa perfeitamente evitar este aluguer se o seu plano for apenas relaxar na praia. Mais informações aqui.

La impresionante (y altamente demandada) Cueva de Benagil: una de las postales de Algarve
A impressionante (e altamente exigida) Gruta de Benagil: um dos postais do Algarve.

Quando ir ao Algarve: clima e melhores meses para desfrutar da praia

Uma vez que o Algarve é sobretudo um destino de praia e muito procurado por pessoas de Portugal e do estrangeiro, os melhores meses para ir ao Algarve são de Maio a Outubro, tentando evitar os meses de Julho e Agosto, que são a época alta e os meses com mais turismo. Junho e Setembro tendem a ser os melhores meses, com bom tempo, águas já não muito frias e turismo menos sobrelotado.

Nos meses de Outono e Inverno, entre Outubro e Março, as temperaturas são normalmente inferiores a 18º, com mínimos de 7º à noite e máximos de 18º durante o dia (embora não seja raro ser surpreendido por uma tarde mais quente no Outono). O mês mais frio é Janeiro.

Visitámos o Algarve durante 3 semanas entre Setembro e Outubro e encontrámo-lo perfeito, uma vez que pudemos ir à praia quase todos os dias, os preços eram mais baratos e havia espaço suficiente mesmo em praias famosas e normalmente apinhadas (embora ressalte que o visitámos em 2020, durante a pandemia).

Estivemos também no Algarve durante dois meses no Inverno, de meados de Janeiro a meados de Março, durante o segundo confinamento em Portugal, e embora houvesse vários dias nublados e/ou chuvosos, houve muitos dias ensolarados (alguns até suficientemente bons para ir à praia) e pensamos que pode ser a altura ideal para fazer trilhos de caminhadas e/ou conhecer melhor o interior.

Fuseta, un paraíso tan cerca.
Fuseta, um paraíso

Melhores meses para visitar o Algarve

Como mencionámos, os melhores meses para visitar o Algarve são, na nossa opinião, Junho e Setembro, uma vez que o tempo ainda está bom e há menos turismo. Maio e Outubro também podem ser bons, dependendo do ano. Se a praia não for a sua principal prioridade, qualquer mês do ano fora dos picos de férias (Verão e Páscoa) é bom.

Aqui está um resumo do clima por mês no Algarve com as temperaturas máximas e mínimas, bem como a temperatura da água:

MêsTemperatura mínimaTemperatura máximaTemperatura da água
Janeiro16º16º
Fevereiro17º16º
Março11º19º16º
Abril12º21º17º
Maio14º23º18º
Junho18º27º20º
Julho19º29º21º
Agosto19º29º22º
Setembro18º27º22º
Outubro15º23º20º
Novembro12º20º19º
Dezembro17º17º
Tabela com o tempo no Algarve por mês
Las aguas transparentes de la imponente Praia da Marinha
As águas cristalinas da deslumbrante Praia da Marinha

Como chegar ao Algarve

O Algarve está localizado no sul de Portugal, e dependendo da sua proveniência, há várias maneiras de lá chegar facilmente:

  • Por estrada: caso tenha carro em Portugal ou numa zona próxima de Portugal continental em Espanha, saiba que o Algarve está bem comunicado tanto com outras zonas de Portugal através da A2 (auto-estrada paga) como com Espanha, através da A22 (também auto-estrada paga) que atravessa o Algarve horizontalmente e faz a ligação com a A49 em Espanha. Existem também autocarros que ligam diferentes pontos do Algarve com outras zonas de Portugal e Espanha.
  • De comboio: há também a opção de chegar ao Algarve de comboio. A partir de Lisboa tem o “Alfa-Pendular”(o comboio mais rápido de Portugal) que leva quase 3 horas até Faro. Há também um comboio regional que liga Lagos a Vila Real de Santo António (na fronteira com Espanha), fazendo várias paragens em pontos estratégicos.
  • De avião: o Algarve tem um aeroporto internacional em Faro com muitas ligações, incluindo companhias aéreas de baixo custo como a Ryanair, Easyjet ou Wizzair. Também pode voar para Lisboa e chegar ao Algarve por estrada. Recomendamos usar webs de comparação de voos como o Kiwi ou Skyscanner para encontrar os voos mais baratos e ser flexível com as datas para conseguir os melhores preços.
Albandeira y su arco da Estaquinha: para disfrutar y explorar desde arriba y desde abajo.
Praia da Albandeira e o seu arco Estaquinha

Quantos dias passar no Algarve

O Algarve é um destino muito vasto com muitos planos para todos os gostos, como poderá ver abaixo, neste guia. Se planeia ir passar um fim-de-semana longo (2-3 dias) ao Algarve, não se vai arrepender. Mas se quiser desfrutar das suas praias e aldeias, o ideal seria passar pelo menos 5 dias.

Recomendamos que passe pelo menos 3 dias, e idealmente, uma ou duas semanas, se quiser conhecer tudo o que o Algarve tem para oferecer. Tenha em mente que existem mais de 100 praias, portanto, se for por alguns dias, é impossível ver tudo (e o mais importante, desfrutar).

O que visitar e fazer no Algarve

Para facilitar a compreensão da área e organizar os seus dias no Algarve, classificámos a região em três zonas, divididas por cor, desde o leste (perto da fronteira com Espanha) até ao oeste (perto da fronteira com a região do Alentejo):

  1. De Espanha a Faro (azul), Tavira, Olhão, ilhas do Parque Natural da Ria Formosa e Faro (zona turística local).
  2. De Faro a Lagos (vermelho), Quarteira, Vilamoura, Albufeira, Carvoeiro e Portimão (principalmente zona turística internacional).
  3. De Lagos a Odeceixe (verde), Lagos, Ponta da Piedade, Sagres e Aljezur (zona mais selvagem e surf).
Mapa turístico división 3 zonas Algarve
Mapa do Algarve com a divisão em 3 zonas que fizemos para este guia: Espanha para Faro (azul), Faro para Lagos (vermelho), Lagos para Odeceixe (verde).

O Algarve está também dividido em duas zonas, Barlavento e Sotavento, com base na orografia do terreno, sendo Quarteira, a fronteira (aproximadamente) entre uma zona e a outra.

  • Barlavento: Corresponde à parte ocidental do Algarve e também a mais conhecida já que aqui estão alguns dos locais mais turísticos, como Lagos, Quarteira, Vilamoura, Albufeira, Portimão, Benagil e Carvoeiro. As praias desta zona são caracterizadas por falésias e formações rochosas com tons amarelos e avermelhados e geralmente os ventos são mais fortes. Corresponde às nossas zonas 2 e 3 (de Albufeira a Aljezur).
  • Sotavento: A parte oriental do Algarve e a menos conhecida. A principal característica do Sotavento é o Parque Natural da Ria Formosa, formado por várias ilhas e penínsulas arenosas que protegem uma extensa área de canais, ilhotas (Cabanas, Tavira, Armona, Culatra e Barreta) e lagoas muito biodiversificadas. As praias de Sotavento situam-se entre o estuário e o mar; são longas, planas, muito extensas, e pontilhadas de sistemas dunares. Aqui é geralmente mais quente do que na parte ocidental e há menos hipóteses de chuva e vento. Corresponde à nossa zona 1 (de Espanha a Faro), incluindo Quarteira e Vilamoura na zona 2.
Mapa barlavento y sotavento algarvío
Divisão do Algarve em Barlavento e Sotavento

Aqui está um resumo e abaixo de toda a informação de cada um dos locais a ver no Algarve.

Para facilitar a sua deslocação e ajudá-lo a organizar a sua viagem ao Algarve, abaixo encontra-se um mapa onde pode ver cada uma destas 3 áreas divididas em três cores diferentes.

Mapa do Algarve com todos os pontos de interesse

O Algarve é a região mais a sul de Portugal, e faz fronteira com o Oceano Atlântico e com o sul de Espanha. Aqui estão todos os lugares a visitar no Algarve que mencionamos neste guia num mapa Google Maps que pode levar consigo no seu smartphone, para o verificar em qualquer altura: praias, parques de estacionamento, aldeias, restaurantes, lugares para ver o pôr-do-sol…

Aqui está também um mapa turístico com as principais estradas do Algarve (clique na imagem para o descarregar em tamanho e resolução maiores).

Mapa turístico Algarve

O Algarve de Espanha a Faro

Esta área inclui quase tudo o que é conhecido como o Sotavento, onde a Ria Formosa e as suas praias são a principal atracção.

A Ria Formosa e as suas ilhas e praias: Tavira, Culatra/Farol, Armona, Fuseta, Cacela Velha…

O que é a Ria Formosa (Parque Natural da Ria Formosa)?

A Ria Formosa, considerada um Parque Natural desde 1987, é na realidade uma lagoa, formada por um sistema de 2 penínsulas e 5 “ilhas barreira“, paralelas à costa algarvia (de Faro a Cacela Velha), criando um rico ecossistema cheio de flora e fauna. Em 2010, o Parque Natural da Ria Formosa foi eleito como uma das “7 Maravilhas Naturais de Portugal”.

A Ria Formosa é provavelmente a área menos conhecida e mais “selvagem” do Algarve turístico, e graças a isto e às suas praias características de quilómetros de comprimento e tranquilidade, tornou-se uma das nossas áreas preferidas após a nossa viagem ao Algarve.

Visitar o Parque Natural da Ria Formosa

Para visitar o Parque Natural da Ria Formosa, pode contratar um passeio a partir de vários pontos do Algarve, por exemplo Olhão ou Faro, ou pode também ir sozinho a cada uma das ilhas, como nós fizemos. Explicamos tudo abaixo.

Mapa de la Ría Formosa (Algarve)

As 2 penínsulas e 5 ilhas que fazem parte da Ria Formosa são, da direita para a esquerda:

  • Península de Cacela
  • Ilha de Cabanas
  • Ilha de Tavira
  • Ilha da Armona
  • Ilha da Culatra
  • Ilha da Barreta
  • Península de Ancão

Para aceder às praias é necessário atravessar o estuário, o que pode ser feito na maioria dos casos em pequenas embarcações locais por 1-2 euros/viagem. Abaixo encontrará informação detalhada sobre cada ilha, as suas praias e como chegar até elas.

Cruzando la ría para llegar a la playa de Fuseta
Cacela Velha: Praia da Fábrica e Praia de Cacela Velha
  • Acesso à praia: por barco a partir de Fábrica, embora em algumas zonas na maré baixa seja possível atravessar a pé.
  • Preço: 1 euro para a Praia da Fábrica, 1,5 euro para a Praia de Cacela Velha (só ida). A ser pago no barco (trazer algumas moedas).
  • Horário dos barcos: os barcos partem continuamente, seguindo este horário:
    • Maio: 9:30 às 19:00
    • Junho: 9:00 às 20:00
    • Julho/Agosto: 9:00 às 20:30
    • Setembro: 9:00 às 19:00
    • Outubro: 10:30 às 17:00

Estas duas praias (Praia da Cacela Velha e Praia da Fábrica) estão situadas na Península de Cacela, e para aceder a elas basta conduzir até ao restaurante Fábrica do Costa, onde pode estacionar gratuitamente, e esperar pela partida do próximo barco.

Os barcos, partem dentro do horário, continuamente e demoram apenas alguns minutos a chegar à praia, pelo que não é necessário planear nada, basta chegar e esperar alguns minutos para que o próximo barco parta.

La Ría Formosa desde la playa de Cacelha Velha
A Ria Formosa a partir da praia de Cacelha Velha

Ambas as praias estão ligadas, de modo que se pode, por exemplo, ir de barco à Praia de Cacela Velha, e regressar pela Praia da Fábrica (caminhando entre as duas praias), ou o contrário. Como sempre, quanto mais longe se vai do local onde o barco o deixa, mais fácil é estar sozinho, embora tenhamos ido em Setembro e houvesse muito poucas pessoas.

Como se paga no próprio barco, é aconselhável transportar sempre moedas, e como tanto o embarque como o desembarque são na água, é melhor usar chinelos de dedo ou similares.

No barco de volta tivemos a sorte de ver diferentes pássaros: gaivotas, caracóis, andorinhas-do-mar, cegonhas, garças….

Antes ou depois de alguns mergulhos na praia, vale a pena aproximar-se para contemplar o pequeno entrelaçado de casas brancas, bem conservadas e floridas que encontrará quando chegar à pequena aldeia de Cacela Velha.

Merece la pena acercarse al pequeño pueblo de Cacela Velha por las vistas y por las tapas...
A pequena aldeia de Cacela Velha merece uma visita pelas vistas e pelos petiscos…

Turística mas com muito encanto, pode visitar a sua fortaleza (Forte de Cacela) e a sua igreja, desfrutar das belas vistas da Ria Formosa, a partir de cima e passear pelas suas ruas cheias de poesia. Se estas ainda não são razões suficientes e se é amante de ostras, deve saber que as ostras da Casa da Igreja, junto à igreja com vista para o estuário, são conhecidas como as melhores da região e uma razão para uma longa espera, se não chegar cedo. Se não quiser esperar, existem outras opções para saborear a gastronomia da região. Mais informações na secção “Onde comer“.

Estas praias estão ligadas à Praia da Manta Rota. Pode-se lá chegar a pé ou, como a maioria das pessoas faz, de carro. É uma praia com uma área arenosa muito extensa, com estacionamento, restaurantes e pode caminhar em direcção ao mar durante vários metros na maré baixa, o que a torna, uma praia muito popular para famílias com crianças.

A Casa Castor é uma das melhores opções para ficar aqui, com vistas incríveis. Se preferir outras opções, encontre aqui o seu alojamento em Cacela Velha.

Ilha de Cabanas e Praia de Cabanas
  • Acesso à praia: por barco a partir de Cabanas
  • Preço: 1,5 euros ida e volta. A ser pago na bilheteira
  • Horário dos barcos: os barcos partem continuamente, nestas alturas:
    • Junho: 9:00 às 19:00
    • Julho/Agosto: das 8:00 às 20:00
    • Setembro: 9:00 às 19:00
    • Outubro: 9:00 às 18:00

Perto das anteriores, mas mais apinhadas, a Praia de Cabanas tem um bar de praia (a “imperial” custa 2 euros), segurança e espreguiçadeiras, e como no resto das praias da Ria Formosa, quanto mais longe se afastar do ponto de desembarque, mais hipóteses tem de desfrutar da praia em solidão.

Para lá chegar, é preciso apanhar o barco no Cais de Cabanas, em frente ao restaurante Noelia e Jerónimo (que, a propósito, adorámos e falamos um pouco mais sobre ele na secção Onde Comer ). Pode estacionar ali perto, ou se não houver lugar, há um grande estacionamento gratuito na aldeia.

O bilhete do barco é normalmente adquirido na bilheteira (se estiver fechado, é adquirido diretamente no barco), e os barcos também partem, continuamente, dentro do horário.

A nossa recomendação é reservar Noelia e Jerónimo para jantar (poderá ter de telefonar com dias de antecedência em época alta), ir à Praia de Cabanas à tarde e voltar mesmo a tempo para jantar.

Outro plano ideal a fazer em Cabanas de Tavira é um passeio de barco através da Ria Formosa ou observação de aves às 16 horas (duração 2 horas)!

Esta sala com terraço, com vista para o estuário é uma boa opção para passar a noite em Cabanas. Caso contrário, encontrar outras acomodações em Cabanas aqui.

Tavira e Praia da Ilha de Tavira
  • Acesso à praia: por barco a partir do Cais das Quatro Águas (há também a possibilidade de embarcar no centro de Tavira).
  • Preço: 2,20 euros ida e volta
  • Horário dos barcos: os barcos partem continuamente, nestas alturas:
    • Junho: 9:00 às 19:00
    • Julho/Agosto: das 8:00 às 20:00
    • Setembro: 9:00 às 19:00
    • Outubro: 9:00 às 18:00
Tavira y el río Gilão
Tavira e o Rio Gilão

Tavira é uma pequena cidade atravessada pelo rio Gilão que se tornou mais turística ao longo dos anos, principalmente com excursões nacionais e alguns turistas espanhóis que passam as suas férias de Verão nas praias de Huelva e vêm passar o dia do outro lado da fronteira.

A beleza da pequena Tavira e a sua variada oferta de restaurantes, esplanadas, festivais de música e feiras fazem com que aqueles que passam as suas férias nas proximidades, queiram repetir o destino todos os anos. À chegada, encontramos o belo postal algarvio de Tavira da Ponte romana dos sete arcos (apenas para peões) refletidos no rio, convidando-nos a atravessá-lo em direção ao Mercado da Ribeira (atenção! em vez de bancas, encontrará pequenos restaurantes e algumas lojas). Se ficar com sede, sente-se numa das esplanadas da bela Praça da República. Aí encontrará também o posto de informação turística e o Núcleo Museológico Islâmico, uma das melhores lições de história da cidade onde se pode aprender sobre a presença e a importância do período islâmico. Passando pelo belo (e nevrálgico) Jardim do Coreto, continuar a caminhar pelo centro histórico da cidade, seguir em direção ao Largo da Misericórdia onde encontrará a igreja homónima (e o seu portal renascentista), as ruínas fenícias e o Palácio da Galeria onde está localizado o museu municipal.

Para desfrutar das melhores vistas sobre Tavira terá de ir até ao seu pequeno mas bem preservado Castelo. Quando subir as escadas será surpreendido por um belo jardim e, com sorte, por um músico que lhe proporcionará uma banda sonora pacífica.

A “Ilha de Tavira”, na sua extensão de 11 quilómetros, tem várias praias (algumas das quais são as nossas favoritas no Sotavento), das quais vos falaremos neste e nos seguintes pontos: Praia da Ilha de Tavira, Praia da Terra Estreita, Praia do Barril e Praia do Homem Nu.

A partir de Tavira costuma-se ir para a Praia da Ilha de Tavira, que para lá chegar tem de se ir de de barco, que se pode apanhar no centro de Tavira ou, mais comummente, no Cais das Quatro Águas.

Encontre o seu alojamento em Tavira aqui.

Salinas de Tavira

Se quiser um plano diferente, vá até às salinas de Tavira ao pôr-do-sol. As salinas de Tavira produzem o sal mais refinado do país, ou seja, aquele com mais pureza. São um local ideal para um passeio no final da tarde, antes do pôr-do-sol, com a possibilidade de ver flamingos selvagens e outras aves.

Santa Luzia, Praia do Barril, Praia do Homem Nu e Praia da Terra Estreita
  • Acesso à praia: por comboio (ou a pé) de Pedras de El-Rei (até à Praia do Barril) ou por barco de Santa Luzia (até à Praia da Terra Estreita).
  • Preço do barco: 2,00 euros ida e volta
  • Horários dos barcos: partem nestas alturas (frequência entre parênteses)
    • Junho: 9:00 a 18:45 (freq: 30 min)
    • Julho/Agosto: 8:30 a 20:15 (freq: 15 min)
    • Setembro: 9:00 a 18:45 (freq: 30 min)
    • Outubro: 10:00 a 17:45 (frec: 45 min)
  • Preço do comboio: 1,60 euros de ida, 10 minutos de viagem
  • Horário dos comboios: funciona durante todo o ano, no Verão das 8:00 às 20:00 e no resto do ano num horário mais curto (não conseguimos confirmar qual deles).
En Barril no hay problema de espacio para estirar la toalla...
Na Praia do Barril não há problema de espaço para colocar a sua toalha…

Santa Luzia é uma pequena aldeia piscatória conhecida como a capital do polvo, e um lugar lindo para se contemplar ao atardecer, com o reflexo dos barcos na ria. A 3 minutos de carro de Santa Luzia encontra-se Pedras de El-Rei, que tem um pequeno comboio turístico que vai para uma das praias (Praia do Barril). Como curiosidade, este comboio foi inicialmente construído para transportar atum e é agora um comboio turístico entre Pedras de El-Rei e a praia do Barril.

Pode estacionar na estrada logo ao lado da estação do comboio (estacionamento gratuito) e há também um parque de estacionamento pago ao lado.

O comboio circula durante todo o ano (o horário é reduzido fora do Verão) e parte continuamente (1,6 euros em cada sentido), embora também se possa caminhar paralelamente à sua via (recomendamos fazer um caminho de comboio e outro a pé, para desfrutar da tranquilidade da caminhada e das vistas). Caminhámos até à praia e regressámos de comboio.

Sendero entre Pedras de El-Rei y Praia do Barril
Trilho entre Pedras de El-Rei e Praia do Barril

Adorámos o passeio, pois desfruta da fauna e flora nativas. Na maré baixa pode ver as estacas que delimitam as explorações de amêijoas e ostras, a atividade económica mais importante da Ria Formosa, e com sorte pode também observar os famosos caranguejos violinistas. O passeio é também ideal para observar aves, tais como garças brancas, garças cinzentas e cegonhas.

O comboio (ou o passeio a pé) leva-o diretamente à Praia do Barril de onde se pode caminhar e aceder as praias mais próximas. A Praia do Barril é um pouco turística (com vários restaurantes, toldos entre outros) mas, se caminhar para a esquerda, encontrará a Praia da Terra Estreita e para a direita a Praia do Homem Nu, onde é fácil permanecer na solidão e o nudismo é comum.

Algo curioso sobre a Praia do Barril é que ao chegar verá um cemitério de âncoras, repleto de âncoras bastante grandes que foram utilizadas até há algumas décadas atrás para a pesca do atum.

El curioso cementerio de anclas que te encontrarás al llegar a Praia do Barril
O curioso cemitério de âncoras que encontrará quando chegar à Praia do Barril.

A Praia da Terra Estreita também pode ser alcançada por barco a partir de Santa Luzia, 2 euros de ida e volta e com frequências entre 15 e 30 minutos.

Este apartamento com terraço em Santa Luzia é ótimo. Caso não esteja disponível, encontre aqui o seu alojamento em Santa Luzia ou em Pedras de El-Rei.

Atardecer en Santa Luzia
Pôr-do-sol em Santa Luzia

Tal como em Cabanas, recomendamos reservar uma mesa para jantar num dos restaurantes de Santa Luzia, que apesar de ser muito mais turístico, ainda mantém a sua essência de aldeia piscatória. Pode-se jantar lá depois de uma praia e provar as diferentes formas de preparar o polvo. O melhor e mais famoso restaurante é o Polvo & Companhia mas se não for possível reservar uma mesa ou se a fila for interminável (não é invulgar durante o Verão), recomendamos outras opções em Onde Comer.

Encontre o seu alojamento em Santa Luzia aquí

Fuseta e Praia da Fuseta
  • Acesso à praia: por ferry de Fuseta (ou táxi-barco, mais caro)
  • Preço: 1,80 euros ida e volta
  • Horários dos ferrys: partidas a cada 15-30 minutos, entre estas horas:
    • Junho/Julho/Agosto: das 8:30 às 20:00
    • Setembro: das 9:00 às 19:00
Praia da Fuseta, de arena blanca y agua turquesa
Praia da Fuseta, com areia branca e água turquesa

Fuseta é uma pequena aldeia piscatória muito bonita dentro da Ria Formosa, com casinhas coloridas, um ritmo lento e uma praia agradável na própria Ria. Para além dessa praia, fica a uma curta viagem de barco de uma praia paradisíaca. É um lugar ideal para desfrutar de um jantar ou mesmo para passar a noite, se estiver à procura de umas férias tranquilas. Tem poucas (mas boas) opções de jantar e bar.

Ver opções de alojamento em Fuseta aqui

De Fuseta pode apanhar o ferry para a praia homónima na ilha da Armona: o ferry custa 1,8 euros de ida e volta (há também um barco-táxi mas é mais caro) e parte a cada 15/30 min, dependendo da estação do ano. Em Setembro, quando visitámos (época baixa), partiu a cada 30 min, mas durante o Verão parte com mais frequência. A viagem de ferry demora cerca de 10 minutos e são permitidos animais de estimação (no ferry de Tavira, por exemplo, foi-nos dito que infelizmente os amigos de quatro patas não são bem-vindos).

Quando se chega à praia, há um par de restaurantes e guarda-sóis para alugar, e como no resto das praias, é melhor caminhar para a esquerda ou para a direita para ter mais espaço, uma vez que a maioria das pessoas fica ali mesmo à entrada.

Para além de atravessar o estuário para ir à praia, outros dois planos que pode fazer a partir de Fuseta são a observação de aves ou se preferir uma viagem à vela ao longo da Ria Formosa!

A 10 minutos de carro de Fuseta encontrará Moncarapacho uma bela aldeia entre as montanhas e o mar. Ambas as aldeias partilham o nome na estação de comboios, e nas salinas próximas há a possibilidade de observar flamingos (entre outras espécies de aves) nos trilhos que se podem fazer a pé ou de bicicleta. Se chegar a Moncarapacho, não perca a Igreja Matriz, construída na primeira metade do século XV, a Igreja da Misericórdia, construída nos finais do século XVI e princípios do século XVII, a Capela de Santo Cristo, construída no século XVII, e o “Museu Paroquial”. O Cerro de São Miguel que pertence à região de Moncarapacho, oferece um dos mais belos panoramas do Algarve a partir do topo dos seus 411 metros. Contar-lhe-emos mais sobre este trilho e o Cerro da Cabeça na secção das rotas das caminhadas

Ilha da Armona e Praia da Armona
  • Acesso à praia: por ferry, desde Olhão
  • Preço: 1,85 euros só ida
  • Horários dos barcos: partida nestas horas (também há a opção de táxi-barco):
    • Março a Maio: 8:30 às 19:30 (cada 2h. aprox.)
    • Junho: 7:30 às 20:00 (a cada 2h. aprox.)
    • Julho/Agosto: 7:30 às 20:00 (a cada 45 min./1h aprox.)
    • Setembro: 7:30 a.m. a 20:00 (cada 2h. aprox.)
    • Outubro a Março: das 8:30 às 17:30 (cada 3h aprox.)

Embora esteja na mesma ilha que a Praia da Fuseta, para ir à Praia da Ilha da Armona na ilha do mesmo nome, o ferry parte de Olhão (não da Fuseta). O ferry custa 1,85 euros (ida) e os horários variam consoante a época do ano, embora as frequências sejam no máximo de 45 minutos em época alta, pelo que é aconselhável planear a sua visita.

Existe uma pequena aldeia (principalmente para turistas) onde se pode alugar quarto/casa, bem como um parque de campismo e restaurantes.

Na Armona, ao contrário da ilha da Culatra que descobrirá a seguir, e pela qual nos apaixonámos, é possível reservar online para passar a noite na ilha. Dê uma vista de olhos aqui.

Ilha da Culatra e Farol: uma das melhores surpresas do Algarve
  • Acesso à praia: por ferry desde Olhão
  • Preço: 2,15 euros de ida para Farol / 1,85 euros de ida para Culatra
  • Horários dos barcos: partir nestas alturas (há também uma opção de taxi-barco):
    • Junho: 7:00 às 20:30 (cada 2h/3h. aproximadamente).
    • Julho/Agosto/Setembro: 7:30 às 20:00 (a cada 2h aproximadamente)
    • Outubro a Maio: 7:00 às 19:30 (cada 3h./4h. aprox.)
Caminando desde la playa de Culatra a la playa de Farol, dos paraísos a golpe de barco desde Olhão
Caminhando da praia da Culatra para a praia do Farol, dois paraísos a apenas um passeio de barco de Olhão

Na Ilha da Culatra há duas aldeias piscatórias que pararam no tempo: Culatra e Farol. À chegada, os horários, casacos e sapatos são relegados para segundo plano e esquecemo-los deste lado da Ria Formosa. Aqui os dias são vividos descalços e lentamente, com os nossos pés vestidos de areia e os nossos corpos em sal. Bem-vindo à ilha da Culatra.

Culatra e Praia da Culatra

Atravessamos a Ria Formosa desde Olhão enquanto uma garça nos saúda, atracamos o barco entre amálgamas de outros barcos de pesca e olhamos para um conjunto de casas coloridas, um par de esplanadas e uma “estrada” de areia que nos leva a um praia de água turquesa e areia fina, com quilómetros de comprimento.

A aldeia de Culatra tem cerca de 4 restaurantes, um par de cafés, um par de lojas (“mini-super”), uma escola elementar e um centro social. As primeiras casas na ilha foram construídas há 150 anos mas só foram legalizadas há um par de anos.

De onde o barco o deixa na Culatra, pode caminhar até à praia em cerca de 10 minutos. Ao chegar à praia, encontrará um bar de praia,espreguiçadeiras (pagas), etc., mas se continuar a caminhar para a esquerda não há nada e é fácil ficar sozinho e praticar nudismo. Se caminhar até ao fim da praia, chega-se a uma língua de areia onde o mar encontra o estuário: demora cerca de uma hora a chegar ao extremo esquerdo. O pôr-do-sol na praia foi espetacular, a água parecia uma piscina e tinha um efeito de espelho na costa. O pôr-do-sol no estuário é também muito bonito.

Farol e Praia do Farol

A aldeia de Farol, que se pode alcançar caminhando ao longo da praia desde a Culatra, ou de barco, é, na nossa opinião, ainda mais bonita do que a Culatra, com o farol do Cabo de Santa Maria a aproximar-se a cada esquina (se quiser, pode subir o farol para obter as melhores vistas de toda a ilha).

O facto da Praia da Ilha do Farol estar ali mesmo, na margem da aldeia e no farol que lhe dá o seu nome, também ajuda a completar esta aldeia de postais. Claro que esta é uma aldeia mais turística, com menos habitantes locais, cujas casinhas estão preparadas para férias (foi-nos dito que há várias pessoas de Olhão que têm lá uma casa para fins-de-semana e férias). Nesta pequena aldeia de casas coloridas com o cheiro do mar não há escola, posto médico ou centro social como na vizinha Culatra, mas tem mais ou menos o mesmo número de restaurantes e cafés.

Para além de ser altamente fotogénica, a aldeia de Farol tem um par de bares de praia (bebemos algumas cervejas – imperiais – no Tiago’s, a 1,80 euros cada) e alguns restaurantes. Comemos muito bem no À-do-João. Damos-lhe mais detalhes na secção Onde Comer.

Caminhámos desde a aldeia de Culatra até à aldeia de Farol e demoramos cerca de 45 minutos, a caminhar ao longo da praia, o passeio é agradável e bonito e pode sempre parar para um mergulho ou para descansar (de barco demorará cerca de 10 minutos). De facto, se puder, sugerimos ficar uma noite, tendo chegado a um porto e partir por outro (por exemplo, chegar à Culatra, dormir lá, e depois regressar de Farol para Olhão), pois há ferries e taxi-barcos de ambos os portos.

Como chegar a Culatra e Farol?

Para chegar a este paraíso algarvio, tem de apanhar o ferry público em Olhão (1,85 euros/ida para Culatra; 2,15 euros/ida para Farol, e demora cerca de 30min para chegar, ver aqui os horários) ou, no caso de querer sair fora dessas horas, há taxi-barcos e excursões privadas que o levam por um preço mais elevado (o taxi-barco custa 30 euros para 5 pessoas).

Como perdemos o ferry à saída e não queríamos fazer a excursão mas sim ficar na ilha, perguntamos aos responsáveis pela excursão que estava de saída se seria possível levarem-nos e ofereceram-nos a viagem a 10 euros/pessoa Olhão-Culatra. O passeio de táxi-barco dura cerca de 15 minutos.

Se preferir fazer a visita completa à Ria Formosa custa 20 euros/pessoa e dura 4 horas e verá tanto a Culatra como a Armona. Pode reservá-la aqui.

É possível ficar em Culatra e Farol?

Não é fácil encontrar alojamento para passar a noite na ilha e dificilmente encontrará algo online para reservar, mas com os contactos certos é possível. De facto, se tiver oportunidade, recomendamo-lo porque é surpreendente não só, apreciar o pôr-do-sol sem pressas, mas também acordar ao amanhecer na ilha e saborear a calma antes de chegarem os primeiros barcos e ferries com turistas para passar o dia. Conseguimos passar uma noite na bela vila piscatória de Culatra, neste pequeno quarto inspirado por um barco para dois. Tem cozinha e casa de banho e custa 40 euros/noite na época baixa (50 euros na época alta) mas, como Steve nos disse, para uma estadia mínima de 5 noites. Aqui está o contacto de Steve: +351 938 548 035.

Em Farol, infelizmente, não temos contactos que possamos partilhar consigo, mas achamos ainda mais encantador do que Culatra passar a noite. Embora tenhamos visto lá muitas casas que pareciam poder ser alugadas, existe um certo secretismo e não é fácil descobrir como alugar ou com quem falar.

A opção da maioria dos turistas também não é má: passar o dia na ilha, regressar a Olhão com a sua enorme oferta de restaurantes deliciosos para jantar e ficar por aí.

Pasar el día en la isla de Culatra, en las playas de Culatra y Farol, y volver para dormir en Olhão, con su oferta gastronómica y nocturna, es una excelente opción
Passar o dia na ilha da Culatra, nas praias da Culatra e do Farol, e voltar e ficar em Olhão, com a sua oferta gastronómica e de vida noturna, é uma excelente opção.

Encontre aqui alojamento para ficar em Olhão

Olhão

Olhão é o maior porto de pesca do Algarve, e isto é notório assim que se chega à sua decoração urbana: sardinhas decorativas penduradas nas ruas, caixotes do lixo que lembram latas de conserva e arte urbana pintada nos seus edifícios. Vale a pena uma visita ao fotogénico, Mercado Municipal de tijolo colorido, junto ao estuário da Ria Formosa que se enche de vida (e bancas de peixe fresco) durante a semana. Fomos num domingo e encontrámos o mercado fechado mas fizemos um plano que recomendamos vivamente: beber um copo de vinho na esplanada do bar Cantaloupe, no próprio mercado, observando os tons vermelhos do estuário ao pôr-do-sol com uma banda sonora de jazz.

Para além do mercado, outro plano perfeito em Olhão é perder-se no centro histórico e no seu emaranhado de ruas estreitas com calçada portuguesa, vasos coloridos e sardinhas artísticas e coloridas penduradas nas redes de pesca que acompanham o caminho, salientando que estamos entre os bairros de pescadores.

É, por esta razão, muito boa ideia ficar aqui para provar uma boa cataplana de peixe. Onde? A Praça Patrão Joaquim Gomes com uma escultura de Floripes, uma lenda local, está cheia de esplanadas, bem como de algumas das ruas estreitas que dela saem. A propósito, se estiver interessado, Olhão tem uma visita ao seu centro histórico onde os pontos de interesse são precisamente as suas cinco lendas (Floripes é uma delas). Se descer à nossa secção Onde comer, sugerimos os dois incríveis restaurantes que escolhemos para jantar e que estiveram entre as melhores experiências desta viagem.

Se visitar a Igreja Matriz de Nossa Senhora do Rosário, muito perto encontrará a associação cultural recreativa “República 14” onde também há música ao vivo, bem como exposições, workshops e vários eventos. Saiba mais na sua página no Facebook.

Ultimamente Olhão está também no mapa dos amantes da arte urbana e a verdade é que se podem encontrar algumas amostras de diferentes artistas, para além desta impressionante igreja abandonada transformada em mural artístico.

Como já deve ter notado, é precisamente de Olhão que partem muitos dos passeios náuticos ao longo da Ria Formosa:

Este passeio vai levá-lo à ilha da Culatra e Armona no mesmo dia. Reserve-o aqui.

Se preferir, a partir de Olhão também pode fazer um passeio de barco para observação de golfinhos ou, se estiver mais interessado em observar aves, observação de aves no Parque Natural da Ria Formosa.

Faro

E chegamos à capital do Algarve. Faro esconde um dos mais belos centros históricos da região (onde o seu rico passado histórico e cultural se reflecte) e, por essa razão, aqui damos-lhe algumas dicas para que inclua a capital algarvia no seu roteiro.

Se vier de carro, há um parque de estacionamento gratuito, onde deixámos o nosso, mesmo ao lado do Igreja de São Francisco, construída no século XVII e que foi ampliada no século seguinte devido ao grande número de fieis. Não chegámos a entrar, apenas contemplámos a sua bela fachada branca, mas ostenta fachadas de azulejos e pinturas italianas do século XVIII no seu interior, que guardámos para uma futura visita.

Um bom plano para um dia por Faro precisa de incluir um passeio pelo histórico jardim Manuel Bivar (que já nos tempos da ocupação cristã era uma praça) onde temos, por um lado, a Marina de Faro com o seu passeio marítimo e iates estacionados e, por outro lado, o início do entrelaçado de ruelas que constituem o centro histórico. Concentramos o nosso passeio principalmente no Faro amuralhado, pelo que lhe diremos o que achamos interessante incluir no seu passeio pela cidade velha, mas se antes de começar, quiser tirar a fotografia típica com as letras artísticas com o nome da cidade de Faro precedida por um coração (que são vistos por várias cidades do mundo) ou se tiver gostos mais requintados, passe pela marina, desfrute de alguns das suas esplanadas e chegue ao centro histórico caminhando ao longo do passeio marítimo.

No mesmo jardim Manuel Bivar, podemos contemplar uma série de edifícios emblemáticos, tais como o Igreja da Misericórdia (século XVI, estilo manuelino – gótico português tardio) e o edifício, mais recente, que chamou a nossa atenção: a incrível fachada do Banco de Portugal.

Uma das melhores formas de entrar (ou sair) da cidade velha, é pelo Arco da Vila, um arco neoclássico de 1812 e a porta de entrada para uma das ruas mais fotogénicas da cidade. Ao subir a rua, vale a pena parar e olhar de volta para a torre do sino (aliás, até pode subir a partir do posto de informação turística ) à procura de algumas das cegonhas que ali se aninham.

Uma paragem obrigatória noroteiro de um dia em Faro é a imponente Sé Catedral de Faro: a Igreja de Santa Maria, do século XIII, reconstruída no século XVIII após o terramoto de 1755. Um dos melhores planos por aqui, é subir à torre para contemplar a vista panorâmica da Ria Formosa e da cidade entre as muralhas. Atenção especial ao“catavento” em forma de galo que guarda o sino. O preço do bilhete de entrada (3,50 euros) inclui uma visita à catedral, uma subida à torre e uma visita à capela.

Se quando descer da torre, ainda sentir necessidade de alimentar a alma, entre no Museu Municipal (no meio do bairro judeu) onde pode aprender sobre história local desde as Estradas Romanas do Algarve até à contemplação de alguns objetos islâmicos, quotidianos, do século IX ao século XIII. Se, por outro lado, a sua fome é mais física, recomendamos uma boa cataplana na esplanada da Tertúlia Algarvia, na praça Dom Afonso III.

Nas proximidades, pode ver o que foi outrora o Castelo da cidade, que hoje é conhecido como Antiga Fábrica da Cerveja, porque foi esse o seu destino. O castelo, originalmente construído na cidadela muçulmana no século XIII, foi muito danificado – como vários edifícios históricos da cidade – com o incêndio provocado pelos corsários ingleses no século XVI. Perdeu a sua função militar no século XIX e, desde o início do século XX, foi transformado numa fábrica do famoso néctar de malte, da qual podemos agora ver apenas vestígios.

A outra porta de entrada para a cidade murada é a do Arco do Repouso. Se entrar por este arco e continuar pela rua José Maria Brandeiro encontrará um dos edifícios históricos (e mais belos) da cidade, o Palacete Belmarço.

Se tiver interesse em monumentos mais “mórbidos”, a barroca Igreja do Carmo com a sua bela fachada e as suas duas torres sineiras, tem uma “Capela dos Ossos” (uma capela coberta com os ossos dos monges de um mosteiro próximo), muito mais pequena do que a famosa “Capela dos Ossos” de Évora, mas não menos impressionante. Como curiosidade, diremos que este tipo de capela, para além das questões espirituais sobre a transição da vida, também foi pensada para uma questão prática: a falta de espaço nos cemitérios.

A propósito, o centro histórico de Faro é também uma zona comercial , uma vez que neste conjunto de ruas de linda calçada portuguesa e os seus desenhos encontrará não só, do mais interessante para visitar mas também para fazer algumas compras, desde pequenas lojas com artesanato local a grandes cadeias de moda – há muito por onde escolher – se puder, apoie sempre o comércio local e as pequenas empresas. Como sugestão de lembrança: porque não levar consigo uma cataplana algarvia? Por aqui também pode encontrar grandes opções para provar a gastronomia do Algarve. Recomendamos mais lugares para comer aqui.

É mesmo entre lojas e cafés, na Praça da Liberdade, que encontrará o Museu Regional do Algarve, o museu etnográfico da cidade. Infelizmente já estava fechado quando chegámos e ficámos com o desejo, não só de compreender melhor a vida de outrora a partir de objetos, mas também das exposições temporárias de artistas locais que normalmente acolhe.

Museu Regional do Algarve, Faro
Museu Regional do Algarve, Faro

Antes de partir, se quiser dar uma vista de olhos à Praia de Faro deve saber que não se encontra junto à cidade. Terá de voltar ao carro (ou ir de autocarro ou ferry), pois está localizada na ilha de Faro, a 10 km do centro histórico, e pode chegar até lá por mar ou por terra através de uma ponte. É uma praia de 5 km com várias esplanadas onde decidimos despedir-nos do dia, ao pôr-do-sol.

Se não tem muitos dias e procura um bom banho, com a quantidade de praias paradisíacas no Parque Natural da Ria Formosa, é melhor conhecer algumas das outras. Existem várias excursões a partir de Faro que o levam a conhecer as praias do Parque Natural da Ria Formosa. Estes passeios partem precisamente da Marina de Faro.

Marque a sua viagem de barco de Faro (3h30 aprox.) para as ilhas Farol e Culatra aqui

Se lhe apetecer apreciar mais de perto a fauna e a flora da Ria Formosa, pode fazê-lo em caiaque e estar em contacto com a natureza durante 2 horas. O ponto de encontro é na Marina de Faro e deve reservar a sua viagem de caiaque com antecedência aqui.

Em Faro existe uma vasta gama de todos os tipos de alojamento e orçamentos.

Encontrar alojamento em Faro aqui ou veja abaixo na nossa secção Onde ficar.

Estoi

Sabendo que a 20 minutos de carro (cerca de 10 km) de Faro, se encontra um dos palácios mais bonitos do Algarve, não podíamos despedir-nos desta zona sem visitar Estoi. Se já esteve no Palácio Nacional de Queluz (um dos mais belos palácios – e jardins – de Portugal, no concelho de Sintra), qualquer semelhança com o Palácio de Estoi não é pura coincidência. Aparentemente, o cavaleiro de Tavira que herdou o local quis reproduzir o famoso Palácio de Queluz (do mesmo século XVIII) no mesmo estilo barroco, rococó, neoclássico e romântico, aqui em Estoi.

Estoi, cualquier parecido con el palacio de Queluz no es pura coincidencia.
Estoi, qualquer semelhança com o palácio de Queluz não é pura coincidência.

Embora esta jóia arquitetónica tenha sido declarada um edifício de interesse público em 1977, o Palácio Estoi é hoje um hotel privado de luxo. É gerido pelo Grupo Pestana, um dos gigantes grupos hoteleiros, que também gere outros hotéis nacionais. Antes da pandemia Covid-19 era possível entrar para ver o palácio e até tomar uma bebida no imponente hotel, mas hoje em dia não é permitido. Existe uma entrada pública para os jardins (junto à Igreja de Estoi) através da qual podemos caminhar pelos jardins e ver o palácio (apenas) do exterior.

Se quiser passar uma noite e dormir na jóia arquitetónica da região, pode reservar aqui o seu quarto no impressionante palácio.

Também em Estoi, existem vestígios do Império Romano na região: as Ruínas romanas de Milreu. Este importante sítio arqueológico consiste nos vestígios de uma importante villa romana rústica ocupada entre o século I e o XI. O preço de entrada é de 2 euros e existem visitas guiadas.

Alcoutim e Odeleite

O Sotavento algarvio não tem apenas a ver com praias e é por isso que decidimos ir a Alcoutim, um pequeno concelho junto ao rio Guadiana, que faz fronteira com Espanha. Do outro lado do rio está Sanlúcar de Guadiana, já em território espanhol, que nos ofereceu a melhor vista do dia.

Sanlúcar de Guadiana desde Alcoumtim
Sanlúcar de Guadiana de Alcoumtim

Como aldeia transfronteiriça, o contrabando foi uma parte importante da economia que marcou profundamente a cultura de Alcoutim e de Sanlúcar de Guadiana, a sua vizinha espanhola. De facto, antes do aparecimento da Covid nas nossas vidas, celebrou-se um “festival de contrabando” com “tráfico artístico” entre as duas aldeias e atravessando a ponte pedonal entre os dois países.

A importância daqueles que realizaram esta atividade é também visível nas estátuas de todo o concelho e mesmo na “rota do contrabandista“, um trilho de mais de 5 km.

Pode chegar ao outro lado do Guadiana a pé, de barco ou mesmo por tirolesa! Achámos a vista de Sanlúcar de Guadiana desde Alcoutim tão bela que queríamos vê-la do outro lado do Guadiana, por isso, não deixaremos de o fazer da próxima vez!

O Castelo de Alcoutim foi construído no século XIV para defender a fronteira e controlar o comércio do rio Guadiana. Para além de belas vistas, no seu interior encontrará um interessante museu arqueológico com vestígios encontrados quando estava a ser restaurado. Além disso, quando lá fomos também havia algo mais nerd dentro do castelo: uma exposição de jogos medievais!

O Museu do Rio, está localizado 8 km a sul de Alcoutim, numa aldeia chamada Guerreiros do Rio, mostra a atividade de contrabando entre estas aldeias transfronteiriças do rio Guadiana durante a ditadura fascista em Portugal, para além de explicar a história do Guadiana, o seu património natural e cultural, os tipos de pesca artesanal, a gastronomia e a sua ligação com a exploração mineira através do transporte fluvial. Infelizmente estava fechado quando fomos, mas se tiverem tempo e estiverem interessados, parece-nos bastante interessante.

A propósito, a cerca de 35 km de Alcoutim, mas já fora do Algarve, na região do Alentejo, existe uma bela aldeia chamada Mértola. Também localizada no rio Guadiana, esta aldeia-museu foi em tempos um dos portos fluviais mais importantes do Mediterrâneo. Entre o rico património arquitectónico, histórico e cultural e o seu imponente castelo, Mértola é uma visita notável e recomendada, se tiver tempo e curiosidade.

A 20 km de Alcoutim chegará à aldeia de Odeleite ou, como gostamos de lhe chamar, a “cabeça do dragão”. Se vir o reservatório de Odeleite numa fotografia aérea, poderá ver como tem a silhueta de um destes seres mitológicos e ficou conhecido como o reservatório do rio Odeleite ou do “dragão azul“, sendo que a aldeia está localizada perto da cabeça do dragão.

Si hay un banco justo en frente del embalse de Odeleite, por algo será... ¡Vistacas!
Se há um banco mesmo em frente ao reservatório de Odeleite, deve haver uma razão… Visita turística!

Só as vistas do reservatório do rio Odeleite já justificam a visita, mas a aldeia esconde outros tesouros.

Recomendamos uma visita ao centro cultural da aldeia, Casa de Odeleite, uma casa antiga lindamente restaurada que oferece belas vistas sobre a aldeia. Esta casa era o lar de uma das famílias mais ricas de Odeleite e um importante posto de comércio que hoje acolhe vários eventos culturais. Normalmente, no primeiro domingo de cada mês, realiza-se aqui um mercado de produtos locais onde, ali mesmo, se podem ver algumas senhoras a cozer pão. Quando fomos, estas atividades tinham sido temporariamente suspensas devido à pandemia.

Passeie pelas ruas da pequena aldeia onde encontrará esculturas em metal feitas pelo artista local Carlos de Oliveira Correia, o forno comunitário e algo que não víamos há anos e que nos parecia uma verdadeira relíquia: uma cabine telefónica! Claro que a experimentámos e funcionou, confirmando-nos que Odeleite oferece uma verdadeira viagem no tempo àqueles que a visitam, mesmo nos pormenores mais práticos.

Se quiser tirar uma fotografia com o nome de Odeleite fica a saber que está muito próximo do miradouro, cujas vistas incluem a igreja de Odeleite do século XVI que pode visitar, se tiver tempo.

Castro Marim

A nossa visita a Castro Marim começou com o imponente Castelo medieval do século XIII que esconde vestígios de um castelo ainda mais antigo, o castelo de construção muçulmana. Poderíamos então dizer que o castelo de Castro Marim é um meta-castelo, um castelo dentro de outro castelo.

Para além da sua importância histórica dado que foi aqui que nasceu Castro Marim e a Ordem de Cristo, do castelo podemos contemplar uma vista panorâmica da aldeia e das suas ruas coloridas, da Reserva Natural do Sapal de Castro Marim e Vila Real de Santo António (local privilegiado dos pântanos para a observação de aves como as cegonhas brancas, flamingos e palafitas) e as famosas salinas nas proximidades.

Castro Marim é uma terra com sal. As suas salinas produzem um dos melhores sais do mundo, autênticos diamantes gastronómicos de grande pureza, por isso se puder, não saia sem comprar algum sal como recordação numa das pequenas lojas do centro. Se quiser saber mais sobre a pureza do sal algarvio e outras curiosidades desta necessidade gastronómica, dir-lhe-emos mais na secção “Loulé”, onde explicamos como descemos ao local turístico mais profundo do país e vimos como o sal foi extraído numa mina ativa de Sal Gema.

Souvenir imprescindible en Castro Marim: sal o flor de sal
Uma recordação obrigatória em Castro Marim: sal ou flor de sal

Seguindo o mesmo caminho que o leva ao castelo, encontrará o Igreja Matriz de Nossa Senhora dos Mártires. Uma bela igreja construída no século XVIII no local de um antigo eremitério, e que está muito bem conservada.

À sua frente, no Cerro do Cabeço, encontra-se o Forte de São Sebastião. Este forte foi erguido durante a Guerra da Restauração, com Espanha, e também pode ser visitado, marcando previamente com o Gabinete de Turismo.

Praia da Alagoa/Altura, Praia Verde e Praia do Cabeço

Castro Marim é também um município de praias. A Praia de Alagoa, também conhecida como Praia de Altura, tem uma extensa área arenosa, estacionamento e quatro acessos à praia com passadiços de madeira. A partir desta praia é possível vislumbrar Monte Gordo um dos centros mais turísticos do Sotavento, onde existem muitas opções de alojamento, praias e até mesmo um casino! Para nós, estes são sinónimos de superlotação (da qual tentamos sempre fugir) por isso a única vez que vimos Monte Gordo foi assim, de longe, e não podemos dizer-lhe muito mais.

A Praia Verde situa-se entre a Praia de Alagoa e a Praia do Cabeço e, além da sua areia branca e águas turquesas, tem o abrigo de um pinhal que lhe confere ainda mais beleza e os restos de ruínas romanas junto ao mar. Tem salva-vidas, restaurantes, bar e estacionamento (pago).

A Praia do Cabeço é a mais calma das três mas também tem um restaurante e salva-vidas no Verão.

Ainda não falámos sobre Vila Real de Santo António. Desta vez não tivemos tempo de a visitar, mas lemos que esta pequena cidade transfronteiriça tem um belo centro histórico que lembra o mesmo estilo de construção da baixa de Lisboa que foi também, o Marquês de Pombal que a mandou reconstruir após o terramoto de 1755.

La Gran Ruta del Guadiana es uno de los mejores (y más largos) senderos algarvíos y pasa por Alcoutim
A Grande Rota do Guadiana é uma das melhores (e mais longas) dos trilhos do Algarve, que passa por Alcoutim.

Se é amante de caminhadas, recomendamos a Rota do Grande Guadiana (GR15): um trilho pedestre de 65 km ao longo do rio Guadiana (recentemente alargado a 78,5 km) que atravessa várias aldeias dos municípios de Vila Real de Santo António, Castro Marim e Alcoutim com a possibilidade de chegar a Mértola (mais de 100 km). Este e mais percursos pedestres na nossa secção dos melhores trilhos do Algarve.

O Algarve de Faro a Lagos

Quarteira e arredores

Quarteira

Quarteira é uma zona turística onde muitos portugueses têm casa de férias, por isso, ao contrário de outros locais muito turísticos no Algarve, como Albufeira ou Portimão, aqui vê-se muito turismo nacional.

Pode ser um bom local para ficar, não tanto pelas vistas que acolhe (o seu centro histórico não é particularmente interessante) mas por causa da sua localização. Quarteira fica no centro da costa sul do Algarve, portanto se quiser ficar num só lugar, estará a uma distância razoável de todos os pontos turísticos tanto do Sotavento como do Barlavento. Tem muitas opções de alojamento e gastronómicas (deixamos-lhe vários restaurantes altamente recomendados na secção Onde Comer ) e uma praia dentro da aldeia. De facto, o seu passeio, bastante movimentado à noite após um dia na praia, está cheio de restaurantes, bares, gelatarias e pequenas lojas.

Esta foi precisamente uma das nossas “bases” no Algarve. Aqui ficámos durante os primeiros dias, na casa da nossa querida Eduarda, a quem agradecemos enormemente e graças a quem também foi possível explorar o Algarve e escrever este guia.

Se também decidir fazer de Quarteira a sua casa no Algarve durante alguns dias, deve saber que existe um mercado de agricultores todas as quartas-feiras das 8h às 13h, aqui na Rua Infante Santo.

Ver alojamentos em Quarteira aqui

Praias de Ancão, Garrão e Vale do Lobo

Perto de Quarteira existem 3 praias que conhecemos graças aos nossos amigos Iggy e Luis. São praias muito agradáveis, espaçosas, com areia dourada e com formações curiosas de areia avermelhada. Estendem-se desde a ilha de Faro até Vilamoura e são muito populares entre famílias, devido às águas calmas, aos salva-vidas, aos restaurantes e bares de praia e à zona protegida das dunas. É provavelmente o mais perto que se pode chegar a uma praia meio vazia no Algarve, em pleno Verão.

Na Praia do Garrão pode estacionar gratuitamente, junto ao acesso à praia, enquanto na Praia de Vale de Lobo o estacionamento é pago, pelo que recomendamos que estacione na primeira (depois pode caminhar ao longo da praia até à outra).

Vilamoura

Vilamoura é uma zona “chique” com a sua marina (repleta de barcos e iates), restaurantes internacionais e hotéis caros. Há um estacionamento gratuito atrás do McDonald’s e vários estacionamentos pagos. Tem uma praia que é bastante boa, semelhante às de Quarteira.

Na nossa opinião, não é um lugar muito atraente em comparação com tudo o que o Algarve tem para oferecer, mas se gostar deste tipo de ambiente e/ou quiser ir às compras ou desfrutar de uma refeição em restaurantes internacionais, é uma boa opção.

Encontrar alojamento em Vilamoura aqui

Surpreendentemente, por trás da Marina de Vilamoura pode fazer uma viagem através de 5000 anos de história, pois lá encontrará as Ruínas romanas do Cerro da Vila, um museu e sítio arqueológico com os vestígios de uma villa romana ocupada há milhares de anos.

Praia da Falésia, Praia da Rocha Baixinha, Praia dos Tomates…

Todas estas praias são as mesmas, com entradas diferentes, perto de Vilamoura. São caracterizadas por mini penhascos de pedra avermelhada, e caminhando um pouco desde qualquer uma das suas entradas é mais ou menos fácil encontrar algum espaço e tranquilidade.

Visitamos primeiro a entrada da praia conhecida como Rocha Baixinha (há estacionamento gratuito com árvores e sombra), que tem um restaurante muito bonito, mesmo na praia.

Depois de desfrutar e relaxar na Rocha Baixinha, fomos de carro até à Praia da Falésia onde uma imponente falésia avermelhada desce até ao mar. Faz-nos lembrar o deserto de Tatacoa (lembra-se da nossa viagem à Colômbia?) mas rodeada de mar.

Praia da Falésia o, como nos gusta llamarla, el Tatacoa portugués con mar
Praia da Falésia ou, como gostamos de lhe chamar, a Tatacoa portuguesa rodeada de mar.

O acesso é pelo topo da falésia, e embora se possa chegar à praia de carro, não há estacionamento, pelo que tem de estacionar no topo, no parque de estacionamento gratuito (normalmente está cheio). Há um snack-bar onde não tentámos ir porque tinha muito más críticas. A praia com mais de 5 km de comprimento é espetacular e, apesar de estar perto de vários epicentros turísticos na zona, encontrará espaço para a sua toalha.

As vistas são incríveis tanto de cima como de baixo e, para além dos mergulhos, as formações rochosas e as suas cores valem bem a pena a visita.

Se quiser sobrevoar e contemplar as vistas mais incríveis a partir da “visão de um pássaro”, pode fazê-lo por parapente!

¿Te imaginas contemplar este paisaje desde el cielo?
Consegue imaginar contemplar esta paisagem a partir do céu?

Desfrute de uma vista aérea da costa algarvia com um voo de parapente, reserve-o aqui. Ponto de encontro: Praia da Falésia.

Olhos d’água

Olhos d’água é uma vila costeira muito agradável e também muito turística, onde fomos desfrutar de um pôr-do-sol. Quando se chega à praia, à direita, há algumas rochas com buracos muito fotogénicos.

À esquerda, encontram-se algumas casas de pescadores, azuis, com a característica pedra avermelhada nas traseiras. Continuando a subir a colina, no final, pode-se chegar a uma bela enseada (Olheiros de água doce) e ter uma bela vista da aldeia e da praia de um lado, e da enseada e das praias anteriores (Falésia e outras) do outro. Há um estacionamento gratuito (das 8:00 às 14:00) ao chegar à praia, subindo uma pequena rua de sentido único à direita.

Se preferir pernoitar aqui, dê uma vista de olhos no alojamento em Olhos d’água e reserve aqui

Loulé e arredores

Antes de continuarmos ao longo da costa, fazemos um desvio para o interior para visitar Loulé, uma bela cidade algarvia esquecida pela maioria dos turistas que esconde várias surpresas.

No seu passeio pelas estreitas ruas medievais do centro de Loulé passará pelo Mercado Municipal de inspiração mourisca (o ideal seria visitá-lo numa manhã de sábado para ver tanto o mercado de frutas e legumes como o de outros produtos locais); o Convento do Espírito Santo (do século XVII, hoje um centro de artesanato); a Torre do Relógio; a Igreja Matriz (estilo gótico construída sobre uma antiga mesquita); o Castelo de Loulé (este castelo foi objeto de grandes fortificações durante o século XII); o Jardim dos Amuados (e a sua incrível vista sobre a região); e os Banhos Islâmicos.

Para além disso, Loulé tem vários pontos interessantes que pode explorar nos seus arredores, alguns mais naturais na Serra do Caldeirão e outros mais curiosos a 1 km do centro da cidade, como o que lhe falaremos a seguir.

Ver alojamentos onde ficar em Loulé e reservar a sua estadia em Loulé aqui

Mina de Sal Gema

Fomos até ao local turístico mais profundo do país, a 230 metros de profundidade, onde aprendemos sobre a exploração do sal nesta mina ativa e contemplámos as suas incríveis formações geológicas. Aqui estão algumas das curiosidades que chamaram a nossa atenção durante a nossa visita à Mina de Sal Gema.

Esta mina começou a ser explorada em 1964 e embora o sal seja extraído aqui, na realidade existe sal após 100 metros de profundidade, sendo que os dos primeiros metros sejam outros tipos de minerais. O sal aqui extraído não é adequado para consumo humano. Halite ou sal-gema é um mineral sedimentar que pode ser formado pela evaporação da água salgada e é utilizado para derreter a neve nas estradas e para…consumo animal. A explicação que nos foi dada é de que este sal pode ser utilizado para consumo animal e não para consumo humano porque a esperança média de vida dos animais é menor e, além disso, no caso das vacas, quanto mais sal consomem na sua alimentação, mais água bebem e mais leite produzem (o facto de o abuso animal e o capitalismo andarem de mãos dadas não é novidade…).

A pureza mínima de sal para consumo humano é de 97% e para animais é de 93%. Em várias partes do Algarve, tais como Tavira e Castro Marim, a pureza do sal é de 99%: verdadeiros diamantes gastronómicos.

Quando começou na década de 1960, esta mina tinha 180 mineiros. Hoje, com toda a maquinaria existente, há 7 mineiros no total. A maquinaria é descida em partes no elevador e demoram até 3 meses para montar as máquinas lá em baixo! Felizmente as máquinas duram bastantes anos e, de facto, a maioria das que vimos já existem desde que a mina está em funcionamento. Para além do facto de as máquinas dispensarem parte dos trabalhadores, foi-nos dito que é muito difícil para um jovem querer trabalhar aqui: embora as condições tenham melhorado em comparação com o passado, continua a ser um trabalho fisicamente esgotante, acrescido do facto de que durante 8 horas (com um intervalo para almoço no andar de cima) se trabalhar sem luz solar. Daqui a nossa humilde homenagem a todos os mineiros e mineiras.

A visita à mina dura aproximadamente 1h30-2h e, embora tenhamos de dizer que achámos o bilhete de entrada caro (25 euros/pessoa) e que as verbas não revertem a favor do município, mas para a empresa privada que explora a mina, é contudo, uma visita muito interessante: se estiver interessado, pode reservar o seu bilhete no sítio web.

Querença e Fonte da Benémola

Afastamo-nos cerca de 10 km de Loulé, entrando na Serra do Caldeirão, para chegarmos a Querença, uma aldeia muito bem conservada onde se destaca a sua praça principal, com um dos templos mais antigos da região, a igreja paroquial de Nossa Senhora da Assunção do século XVI. Se no seu passeio por Querença se deparar com algumas vacas coloridas, então chegou ao centro cultural Fundação Manuel Viegas Guerreiro fundado pelo famoso antropólogo nascido aqui, cuja principal linha de ação é a promoção da cultura e etnografia do Algarve. Se tiver tempo, deve saber que Querença está localizada na Rota da Água (da qual falamos mais nesta secção do guia) e está perto de Salir outra bela aldeia na serra algarvia.

Mas o que atrai a maioria das pessoas por aqui, é o oásis de Fonte de Benémola , um sítio natural, protegido que se pode orgulhar de ter água durante todo o ano, algo raro no Algarve, especialmente nos meses de Verão. Pode-se fazer o percurso sinalizado de cerca de 5 km nas imediações da margem do rio Menalva, respirar o ar puro da cordilheira e ver quantas espécies de aves se podem encontrar (são mais de 100).

Paderne e Castelo de Paderne (Castelo de Paderne)

Chegando à aldeia de Paderne é como viajar no tempo. As estreitas ruas de calçada com lojas antigas com a tinta desgastada nas paredes transportam-nos para um Algarve longe dos menus ingleses ou de happy hours. Perdemo-nos aqui, contemplámos a fachada da pequena igreja e chegámos a Casa Museu do Acordeão , o culpado pela inclusão de uma paragem em Paderne noroteiro dessa manhã. Encontrámos o museu fechado, mas só pela pequena viagem no tempo valeu a pena. Não sabíamos, mas aparentemente, na época do Natal, pode-se encontrar a feira medieval de Paderne nestas ruas.

A cerca de 5 km de distância encontra-se o ponto mais turístico de Paderne, o seu castelo. O Castelo de Paderne. É um dos sete castelos representados na bandeira portuguesa. Construído no século XII pelos árabes (é um exemplo da arquitetura militar islâmica), foi conquistado no século seguinte por D. Paio Peres Correia e manteve as suas funções militares até ao século XIX, quando foi abandonado. Foi muito danificado pelo terramoto de 1755 e, hoje em dia, apenas podemos ver alguns pedaços das suas paredes e os vestígios de uma ermida.

Pode-se chegar ao castelo, de carro, como nós fizemos, ou a caminhar. Pode seguir a partir do centro de Paderne ou da sua fonte emblemática (Fonte de Paderne) onde verá uma placa a explicar as diferentes opções por onde pode caminhar. Pode caminhar até ao castelo ou continuar ao longo da margem do rio até à ponte medieval.

Alte

Se dizemos que Alte é uma das mais belas aldeias deste guia, não é um exagero. Alte tem muito encanto para quem o conhece, assim como para os turistas.

Foi considerada a aldeia mais típica de Portugal (embora não saibamos muito bem o que isso significa) e, claro, este título trouxe fama, turismo e alguma perda de autenticidade. Aqui, o sotaque algarvio já se mistura com o inglês e o alemão nas esplanadas, as lojas onde os vizinhos compram pão já partilham a rua com lojas de souvenirs, e o branco das casas coexiste com a arte urbana colorida que invade as suas ruas. A maioria das ruas de Alte estão decoradas com obras de Daniel Vieira transpostas para o muro por Renata Pawelec. De facto, a galeria de arte de ambos está situada mesmo ali, com vistas privilegiadas sobre as montanhas.

O melhor que pode fazer em Alte é perder-se nas íngremes ruas de calçada branca, de preferência de baixo para cima, culminando com a incrível vista da Serra do Caldeirão. No passeio, vale a pena parar na Igreja e Capela de São Luís, beber um bom café numa das suas esplanadas e, se estiver calor e tiver tempo, dar um mergulho na Queda do Vigário, uma cascata de 25 metros a cerca de 500 metros do centro histórico. Quando lá fomos, infelizmente, não havia água.

Albufeira e arredores

Albufeira e praias (Santa Eulália, Oura, Alemães…)

Albufeira é provavelmente o nome mais conhecido no Algarve e no Verão atrai milhares de turistas para umas férias de sol, mar e festa. Luzes de néon com nomes ingleses a anunciar happy hours de cocktails e de cerveja inundam as ruas do centro desde o fim de tarde até à noite, e durante o dia, não será fácil encontrar espaço para a toalha, nas suas praias, nos meses de pico do Verão. Contudo, por baixo desta fachada, Albufeira ainda tem um lado autêntico que pode ser visto e explorado: não é fácil encontrá-lo, não o vamos enganar, por aqui o turismo desenfreado cresceu fortemente mas será menos complicado descobrir esta cara mais autêntica fora da época alta.

No seu centro histórico, as estreitas ruas de calçada, as casas caiadas de branco com os seus arcos e telhados e os portões das antigas muralhas do castelo anunciam o legado mouro de cinco séculos de ocupação. Outros pontos de interesse que deve incluir na sua visita a pé pela cidade antiga são a Torre do Relógio (que se pode subir para ver uma boa paisagem), a Capela da Misericórdia e a Igreja de São Sebastião (ambas com belas portas manuelinas), a Igreja Matriz (neoclássico, do século XVIII) e os vestígios arqueológicos das casas islâmicas dos séculos XII e XIII. Para lembranças, dirija-se à agitada Rua 5 de Outubro, cheia de pequenas lojas locais e lojas de lembranças. Não saia sem passar pelo Largo Engenheiro Duarte Pacheco: se for durante o dia, o edifício mais proeminente da praça – a Central Eléctrica – esconde no seu interior uma interessante galeria de arte (Galeria de Arte Pintor Samora Barros); se chegar depois do pôr-do-sol, saiba que é aqui que começa a “loucura de happy hours” de bares atrás de bares, até à famosa Rua da Oura e Rua Cândido dos Reis. Para despedir o dia por aqui, o melhor local para assistir ao pôr-do-sol é o Miradouro do Pau da Bandeira, depois de um mergulho na Praia dos Pescadores antes de subir as escadas rolantes (sim, leu bem, escadas rolantes, afinal está em Albufeira).

Santa Eulália, playa de Albufeira. Entramos en la cara más turística del Algarve.
Praia de Santa Eulália em Albufeira. Entramos na parte mais turística do Algarve.

Reserve o seu alojamento em Albufeira aqui

Perto de Albufeira há várias praias turísticas: Santa Eulália, Oura, Alemães e Pescadores. Santa Eulália não é má, está rodeada por belas formações rochosas e, na maré baixa, é bastante grande. Tem estacionamento gratuito mesmo ao lado da praia, um restaurante e nadador salvador. As outras, embora ainda sejam belas praias com uma extensa área arenosa, são, na nossa opinião, epicentros turísticos, rodeadas por edifícios, não sendo de todo o nosso estilo de praia.

Sendo uma das áreas mais turísticas do Algarve, há várias atividades que pode fazer aqui. Se sempre teve vontade para tentar surfar e nunca o fez antes, porque não experimentá-lo finalmente? Pode também desfrutar de um pôr-do-sol romântico num barco em busca de golfinhos ou de algo mais aventureiro, como explorar as formações rochosas mais singulares do Algarve em caiaque! Aqui estão todas estas ideias se quiser tornar a sua visita ao Algarve ainda mais especial:

Aprenda a surfar em Albufeira! Reserve a sua lição de 2 horas aqui

Reserve o seu lugar num barco para à luz do pôr-do-sol ir em busca de golfinhos. aqui . Se preferir, pode também reservar uma observação de golfinhos durante o dia, aqui.

Explore a costa algarvia e as suas incríveis formações rochosas calcárias: reserve a sua excursão de caiaque aqui

Praia dos Arrifes e Praia de São Rafael

Praias entre grandes rochas (características do Barlavento Algarvio), protegidas do vento, com bom acesso, estacionamento gratuito e serviços. Visitamos a Praia de São Rafael, à direita pode aceder-se a outra praia mais pequena que na maré baixa é agradável, e onde também existe um arco natural muito bonito.

Praia da Ponta Pequena e Praia Secreta (“Praia Secreta” ou “Praia da dédé”)

Na Praia da Ponta Pequena é possível apreciar, a cerca de 130 metros da costa, as grandes formações rochosas que saem do mar. Existe um arco natural que dá acesso à Praia da Andorinha onde é possível ver uma pequena cascata no penhasco. Note-se que esta praia só pode ser desfrutada na maré baixa, porque quando a maré sobe, desaparece.

Ao seu lado há uma pequena praia conhecida como Praia da Dedé ou “Praia Secreta”, que não é de todo secreta, uma vez que este pequeno pedaço de paraíso é bem conhecido e difícil de ser desfrutado na solidão.

Praia da Coelha

A Praia da Coelha é outra bela praia entre falésias rochosas, grande e com salva-vidas. O estacionamento gratuito está a um passeio da praia, é necessário caminhar cerca de 5 minutos ao longo de um caminho através de pinheiros (está bem assinalado). Pode subir as falésias em ambos os lados (há escadas) para ver as vistas e apreciar o pôr-do-sol.

Praia do Castelo e Praia do Evaristo

A Praia do Evaristo é uma pequena praia cheia de chapéus de sol pagos, pelo que imaginamos que no Verão deve ficar facilmente apinhada. Visitámo-la ao fim da tarde para ver o pôr-do-sol, muito agradável visto daqui. Tem um restaurante caro mas com bom aspeto, e a cerveja (imperial) custa 2,5 euros.

O nome de Praia do Castelo vem da formação rochosa no extremo oriental da praia que nos lembra as ameias de um castelo de fantasia na nossa imaginação coletiva. O verde dos pinheiros abraça a praia e, dado o seu ambiente especial, é ideal para passear entre as falésias descobrindo as muitas enseadas e grutas que o mar e o vento se encarregaram de esculpir ao longo dos anos. No entanto, tenha cuidado, é importante manter sempre uma distância segura da orla das falésias.

Praia de Manuel Lourenço

A Praia de Manuel Lourenço é uma bela e pequena praia entre rochas, rodeada por dunas, pinheiros e vegetação (incluindo plantas aromáticas). Durante a maré baixa, é ideal para usar óculos de proteção e barbatanas, uma vez que é possível observar a vida marinha. Esta praia tem estacionamento, salva-vidas (no Verão), duches e um restaurante (aparentemente o nome da praia vem precisamente do nome do proprietário do restaurante).

Las aguas cristalinas de São Rafael
As águas cristalinas de São Rafael

Armação de Pêra e arredores

Armação de Pera é um destino turístico tradicional no Algarve, onde algumas famílias portuguesas têm casas para passar o Verão e onde há muito alojamento turístico para alugar, tanto hotéis como apartamentos, e todo o tipo de serviços. Tem longas praias com águas claras e quentes nos meses de Verão, fatores que se somam para fazer dela uma zona ideal para famílias com crianças.

Ver opções onde ficar em Armação de Pêra aqui

Além disso, sendo um centro turístico onde convergem muitas pessoas com gostos muito diferentes, existem muitas atividades para desfrutar de Armação de Pêra, tais como:

Puedes llegar a la famosa cueva de Benagil desde Armação de Pera
Pode chegar à famosa Gruta de Benagil a partir de Armação de Pera, reservando aqui.
Praia da Galé e Praia dos Salgados

Praia da Galé é ideal para iniciar uma longa caminhada ao longo da praia que parte da Galé, passando pela zona da Lagoa dos Salgados, até terminar em Armação de Pêra. Tem muitas formações rochosas interessantes que se transformam em piscinas naturais durante a maré baixa, tornando-a muito popular entre as famílias com crianças.

Praia dos Salgados é uma praia especial, uma vez que está localizada junto a uma lagoa costeira frequentada por aves migratórias: a Lagoa dos Salgados. Esta “lagoa” é uma Reserva Natural onde é possível observar até 150 espécies de aves, pelo que se podem realizar duas atividades ao mesmo tempo: estar na praia e observar aves. Além disso, as suas águas quentes e transparentes são ideais para nadar e a praia dispõe de todo o tipo de serviços e estacionamento. Pode fazer um trilho ao longo de passadiços de madeira – Passadiços dos Salgados – ideal para a observação de aves, com sorte poderá ver flamingos! Dir-lhe-emos mais na secção de trilhos para caminhadas.

Praia de Armação de Pêra, Vale do Olival e Praia da Cova Redonda

A Praia de Armação de Pera tem uma extensa praia arenosa, com cerca de 3 km de comprimento, delimitada pelas margens de Alcantarilha e Espiche. Ao longo da praia existe um passeio pedonal com vários restaurantes, cafés, esplanadas, lojas e uma multiplicidade de serviços, o que a torna, juntamente com a amplitude da praia, uma praia muito procurada pelas famílias durante os meses de Verão. Aparentemente, é um local interessante para mergulhar, mas Inês, mergulhadora da Randomtrip, ainda não mergulhou nestas águas, pelo que não dispomos de informações em primeira mão.

A Praia do Vale do Olival encontra-se num cenário privilegiado entre formações rochosas esculpidas pela erosão. A falésia que a rodeia tem um estreito caminho sinuoso através da vegetação que oferece vistas magníficas sobre o mar e que se liga à praia vizinha, a Praia dos Beijinhos cujo acesso ao penhasco é exclusivamente pedestre. Tem amplo espaço no solo para estacionamento, banheiros e restaurante.

Uma das mais belas praias desta zona é a Praia da Cova Redonda. Uma pequena baía entre falésias a que se pode aceder depois de descer algumas escadas. É um pouco exclusiva (e luxuosa), uma vez que é mais frequentada por pessoas alojadas num dos luxuosos alojamentos desta zona, bem como pela sua vizinha, Praia da Nossa Senhora da Rocha (por causa do eremitério que lhe dá o nome).

Praia da Albandeira (e o seu arco) e Praia da Estaquinha

Duas praias pequenas e apinhadas mas incríveis. Têm estacionamento gratuito (cuidado porque se enche rapidamente), e para aceder às mesmas é preciso descer algumas escadas, entre falésias, que levam à primeira praia, a Praia de Albandeira. A outra, Praia da Estaquinha pode ser alcançada através de uma gruta na falésia à direita da primeira praia, na maré baixa, e a partir desta última pode-se ver o famoso arco de Albandeira.

Também se pode ver o arco de cima, embora na nossa opinião não seja tão impressionante como a partir da própria praia. A Praia de Albandeira tem, no caminho para a praia, um pequeno restaurante com pizzas (e casas de banho, se precisar).

Praia do Pau e Praia da Malhada

Como já mencionámos, esta área é uma sucessão de falésias, praias e enseadas que o mar e o vento esculpiram ao longo dos anos. Na verdade não há maneira de chegar a algumas destas enseadas a não ser pelo mar. Este é o caso das praias de Pau e Malhada: dois pedaços do paraíso na terra que só podem ser alcançados por caiaque, por barco ou, se ousar, por SUP (Stand Up Paddle Surf).

Reserve aqui o seu passeio de caiaque pelas praias e grutas à volta de Armação de Pêra.

Se preferir, alugue aqui a sua prancha de remo em pé e explore por si próprio.

Reserva aquí tu tabla de Stand Up Paddle
Reserve aqui a sua prancha SUP (Stand Up Paddle)

Carvoeiro e arredores

Praia da Marinha

A Praia da Marinha é uma das praias mais famosas do Algarve, especialmente porque foi distinguida pelo Guia Michelin como uma das 10 melhores praias da Europa. A imponente falésia e as curiosas formações rochosas que pontilham o mar e compõem esta paisagem explicam porque é uma das praias mais emblemáticas e um dos “postais” do Algarve.

Feliz por estar arriba pero deseando bajar al chapuzón
Feliz por estar no topo mas ansiosa por descer para dar um mergulho

Para além de ser uma obra de arte do vento e do mar, para a vista e a fruição da praia, é também ideal percorrer a rota dos Sete Vales Suspensos (Rota dos Sete Vales Suspensos) que começa aqui, de que vos falaremos a seguir, e é, devido à sua multidão de habitats marinhos, um enclave privilegiado para a prática do mergulho submarino.

Al llegar a Praia da Marinha nos dimos cuenta de por qué es una de las postales de Algarve
Chegando à Praia da Marinha percebemos porque é um dos cartões postais do Algarve.

Tem um parque de estacionamento gratuito (embora quando lá fomos estivesse em construção e tivessemos de estacionar na estrada e caminhar 1km) que no Verão está cheio, pelo que normalmente tem de estacionar na estrada principal e caminhar 10-20min (talvez seja uma boa ideia pedir um Uber ou um táxi de algum lugar próximo, ou melhor ainda, caminhar ao longo do trilho para caminhadas, de que lhe falaremos mais abaixo).

A partir do parque de estacionamento, desça as escadas à esquerda (está bem sinalizado, porque à direita acede ao “percurso dos sete vales suspensos”), passe por um bar de praia e estará a chegar à praia. Tenha cuidado com as rochas na água, algumas delas estão muito perto da costa e em dias de mar agitado e de má visibilidade pode magoar-se se entrar rapidamente no mar.

El "corazón" que te encuentras llegando a Praia da Marinha.
O “coração” que se encontra ao chegar à Praia da Marinha.
Percurso dos sete vales suspensos

Escolhido como um dos melhores trilhos para caminhadas na Europa, o “Percurso dos Sete Vales Suspensos” é um percurso de 6 km (12 km de ida e volta) ao longo da costa que começa na Praia da Marinha até à Praia Vale de Centeanes (ou o inverso) e nos surpreende constantemente em cada etapa.

Fizemos este percurso várias vezes e cada vez que o fizemos, gostamos ainda mais. O que mais nos atraiu: a companhia constante do mar ao longo de todo o percurso. Embora o possa fazer em 3 horas aproximadamente (ida e volta, 12 km), o ideal seria passar mais tempo, trazer um lanche, um boné, fato de banho e muita água, e parar nos miradouros e nas incríveis praias ao longo do percurso como a bela Praia da Corredoura e a Praia do Carvalho.

Além disso, passa na famosa Praia de Benagil e poderá contemplar de cima (embora à distância porque está protegida por uma cerca de madeira) uma das mais belas grutas (e a mais procurada) do Algarve, a Gruta de Benagil.

Outro dos pontos onde irá passar é no Farol de Alfanzina, o farol fotogénico de 30 metros e um alcance de 30 milhas que foi construído em 1920 para orientar os navios. Aparentemente, poderia ser visitado no interior às quartas-feiras, gratuitamente (atualmente não sabemos quando reabrirão ao público devido às contingências da pandemia).

El faro de Alfanzina desde la ruta dos Sete Vales Suspensos
O farol de Alfanzina na rota de Sete Vales Suspensos

Podemos dizer que esta rota não circular tem um nível médio de dificuldade porque, ainda que seja fácil na maioria do percurso, tem algumas partes de terreno escorregadio e algumas subidas mais difíceis.

O ideal seria fazer esta caminhada com bom tempo para desfrutar das praias (na Primavera, Verão ou no “Verono” – dias de Verão durante o Outono – que por vezes Outubro nos dá) mas nós fizemo-lo no Inverno (Janeiro e Fevereiro) – em dias ensolarados e sem muito vento – e quase não nos cruzámos com ninguém.

La impresionante praia da Corredoura que encontramos durante la ruta de los Sete Vales Suspensos
A impressionante praia da Corredoura que encontramos durante a rota dos Sete Vales Suspensos.

Se decidir fazer esta caminhada, temos algo a sugerir-lhe: inclua na sua mochila um pequeno saco de comida para gato e água extra. A casa que alugámos durante os primeiros meses de 2021 ficava muito perto de aqui e este percurso fazia parte das nossas caminhadas diárias. Não havia dia nenhum que aqui passássemos e não tivéssemos a companhia do nosso amigo Ginger, o gato laranja com olhos de mel, muito meigo e vizinho deste pedaço de terra. O Ginger vive aqui há vários anos, livre, e o bairro encarrega-se de lhe deixar comida e água. O local exacto para deixar comida e água para o Ginger é aqui onde tem as suas tigelas e a sua casota com vista para o mar.

Ginger, el gato guardián de la ruta de los Sete Vales Suspensos
Ginger, o gato guardião da rota Sete Vales Suspensos.

Recomendamos mais percursos pedestres nesta secção do blogue.

Gruta de Benagil e como lá chegar a partir da Praia de Benagil

Este é provavelmente o mais conhecido dos lugares que visitámos durante a viagem: a Gruta de Benagil é um dos postais do Algarve. Esta gruta que o vento e o mar se encarregaram de esculpir ao longo dos anos é verdadeiramente imponente e altamente fotogénica.

Para llegar a ver la famosa Cueva de Benagil así hubo que madrugar un día entre semana de finales de Septiembre en un año atípico para el turismo como fue el 2020
Para ver a famosa Gruta de Benagil tão vazia foi necessário levantar-se cedo num dia de semana no final de Setembro, num ano atípico para o turismo, como 2020.

Hesitámos em ir à famosa gruta devido a tudo o que tínhamos lido sobre o assunto: multidões, preços abusivos, filas de espera… Tudo aquilo de que não gostamos e que caracteriza o turismo de massas do qual normalmente queremos fugir e especialmente em tempos de pandemia. Mas decidimos ir mais cedo, num dia de folga de uma semana num ano atípico, como 2020, com a condição de que, se ainda tivéssemos de esperar, partiríamos sem o visitar. E porque é que decidimos ir? Porque tínhamos curiosidade em visitar este incrível lugar. E, se possível, não queríamos deixá-lo fora da nossa rota.

Como chegar à Gruta de Benagil? Há várias opções para visitar a famosa gruta:

  • A nado: se se atrever, pode ir a nadar da praia de Benagil até à gruta, uma vez que a distância não é muito longa. Contudo, tenha cuidado com as correntes, se não tiver experiência de natação, é melhor escolher outra opção. Outra desvantagem é que a certas horas, com tantos caiaques, pranchas SUP e barcos a chegar, pode ser confuso e perigoso. Se escolher esta opção, o ideal é ir cedo ou ao entardecer.
  • Kayak/Paddle surfing: na Praia de Benagil pode alugar caiaques e pranchas de remo para que possa ir à gruta por sua conta. É aconselhável reservar com antecedência, especialmente em época alta, caso contrário poderá ter de esperar até algumas horas por um caiaque/prancha de paddle. Preços:
  • De barco (com um passeio de barco): há muitos passeios de barco, a partir de muitos lugares ao longo da costa algarvia, que o levarão não só à gruta de Benagil mas também a outras grutas e praias. Dependendo da duração e distância os preços variam, abaixo pode verificar algumas opções.

Decidimos fazê-lo por caiaque e tivemos muita sorte. Chegando cedo (antes das 9 da manhã), pudemos desfrutar desta jóia da natureza do Algarve durante alguns minutos sozinhos e outros na companhia de outra rapariga que, como nós, chegou à gruta, também de caiaque.

Fomos cedo, numa quinta-feira no final de Setembro do ano atípico de 2020 e não podemos imaginar como será chegar a este belo lugar entre uma confusão de barcos, caiaques, pessoas a nadar, etc., mas supomos que isso vai tirar um pouco da magia do momento. Se for para o Algarve em época alta e quiser evitar a aglomeração de caiaques e pessoas, Benagil não lhe vai facilitar a vida. Outra opção é contratar um dos passeios de barco que por ali passam. Sendo um destino tão procurado, há passeios de barco a partir de vários pontos do Algarve, com natação em mar aberto incluída. Tenha cuidado porque a maioria dos passeios de barco não lhe permitem descer na Gruta de Benagil (basta entrar no barco para o ver e continuar):

Reserve aqui a sua viagem de barco à Gruta de Benagil a partir de Portimão.

Reserve aqui a sua viagem de barco à Gruta de Benagil a partir de Carvoeiro.

Reserve aqui a sua viagem de barco à Gruta de Benagil de Armação de Pêra.

Finalmente pudimos disfrutar de la Cueva de Benagil desde abajo, en kayak, y desde arriba, en la ruta de los Sete Vales Suspensos.
Finalmente pudemos desfrutar da Gruta de Benagil por baixo, de caiaque, e por cima, na rota Sete Vales Suspensos.
Praia do Vale de Centeanes

A Praia do Vale de Centeanes é especial para nós. Alugámos aqui uma pequena casa no segundo confinamento a que Portugal foi sujeito pela pandemia de Covid-19 e este foi o nosso refúgio de Janeiro a Março de 2021.

La increíble playa Vale de Centeanes marca el inicio (o el final) de la ruta de los Sete Vales Suspensos (entre esta playa y la Praia da Marinha)
A incrível praia de Vale de Centeanes marca o início (ou o fim) da rota de Sete Vales Suspensos (entre esta praia e a Praia da Marinha).

Esta é a pequena casa onde vivemos durante 2 meses em Vale de Centeanes. Tem um quarto (com vista para o mar), uma sala de estar com uma pequena cozinha, uma casa de banho e este maravilhoso terraço, mesmo na arriba, em pleno Percurso dos Sete Vales Suspensos. Pode reservá-la aqui:

Nuestro privilegiado refugio algarvío durante el segundo confinamiento en Portugal, de Enero a Marzo de 2021. Puedes reservar la casa aquí.
O nosso refúgio privilegiado no Algarve durante o segundo confinamento em Portugal, de Janeiro a Março de 2021. Pode reservar a casa aqui.

A casa fica mesmo em frente ao Percurso dos Sete Vales Suspensos, pelo que durante esses meses os nossos passeios para esticar as pernas foram privilegiados e conseguimos fazer todo o percurso, de Vale de Centeanes à Praia da Marinha algumas vezes. É uma caminhada de 1 hora até à famosa Gruta de Benagil. No caso desta casa, Casa Nova, não ter disponibilidade, há outras mesmo ao lado com características semelhantes, tais como Casa Beatriz; Apartamento Gil; Apartamento Centeanes; Apartamento Trópicos; ou Apartamento Rosa

A praia de Vale de Centeanes, a 3 minutos a pé, da casa, com areia dourada e rodeada por um imponente penhasco que se precipita no mar, foi onde demos o primeiro mergulho do ano, expurgando um pouco os estranhos meses pandémicos.

Outrotrilho que fizemos e que também é muito agradável é o caminho entre a Praia de Vale de Centeanes e a Praia de Carvoeiro. São cerca de 4 km, demora menos de 1 hora e tem paisagens incríveis.

Carvoeiro

A pequena aldeia marítima de Carvoeiro, com as casas coloridas até à praia com o mesmo nome, é tão fotogénica como turística. Era uma aldeia piscatória tradicional e é hoje conhecida por ter uma das praias mais procuradas da zona (e a azáfama que a acompanha). A rua principal da aldeia tem de tudo: restaurantes, bares, lojas, bancas de gelados, mini-mercados, correios, esplanadas (para uma bebida vai até ao Sky Bar Carvoeiro), o que a torna um destino procurado por muitas pessoas, especialmente no pico do Verão.

El colorido (y fotogénico) pueblo de Carvoeiro, con su playa homónima
A colorida (e fotogénica) aldeia de Carvoeiro, com a sua praia com o mesmo nome

Ver opções de alojamento em Carvoeiro aqui

Se quiser ter as melhores vistas, vá até ao miradouro onde se encontra a capela de Carvoeiro – Capela de Nossa Senhora da Encarnação, ideal para apreciar o pôr-do-sol com a aldeia de Carvoeiro ao fundo. A partir deste ponto é também onde começa o passadiço de madeira que o levará até Algar Seco, do qual falaremos a seguir.

Boneca e Algar Seco

Os algares são as cavidades dos monumentos esculpidos pelo vento e pelo mar, como piscinas naturais, que verá em vários pontos e que compõem as paisagens cársticas tão características do Barlavento algarvio. E embora todas estas formações rochosas sejam belas, há algumas que se destacam mais do que outras, como a do Algar Seco.

A Boneca: una terraza 5 estrellas con vistas al mar
Uma Boneca: um terraço de 5 estrelas com vista para o mar

Aqui pode encontrar grutas e piscinas naturais, autênticas obras de arte da natureza e algumas delas parecem verdadeiras janelas e varandas! Este é o caso da Boneca, uma “esplanada natural de 5 estrelas” com vista para o mar e um dos melhores pores-do-sol que desfrutámos na viagem. O único “pagamento” para desfrutar deste luxo:é esperar na fila para entrar na Boneca, que se tem tornado bastante popular ultimamente. Outro lugar ideal para apreciar o pôr-do-sol é subir o penhasco e contemplar o Algar Seco de cima.

Lagoa e a galeria de vinhos Lady in Red (LiR)

Lagoa é uma cidade tradicional algarvia que conheceu, especialmente desde os anos 60, um elevado crescimento urbano e que mantém o seu centro histórico com os seus jardins, a sua igreja e o seu centro cultural – o convento de S. José – bem preservados, nas terras altas, rodeado de vinhedos. A verdade é que não estávamos a planear incluir Lagoa no nossoroteiro, mas havia algo que chamou a nossa atenção: a galeria de arte Lady in Red. Esta galeria está situada numa adega e aqui a arte e o vinho estão misturados entre pinturas e notas musicais. O ideal é estar atento quando passar pela área para ver que exposições, eventos e concertos estão a decorrer e não ficará desapontado (normalmente notificam e atualizam o seu calendário de eventos na sua página do Facebook).

Ferragudo e arredores

Outro destino de férias popular onde algumas famílias portuguesas têm casas de Verão é em Ferragudo. Aqui a essência tradicional de uma aldeia piscatória tradicional coexiste com um turismo crescente que parece não ser muito forte (ao contrário, por exemplo, da pressão urbana sofrida pela sua vizinha Portimão).

O melhor a fazer em Ferragudo é passear pelo centro de becos coloridos (e floridos), tomar uma bebida na Praça Rainha Dona Leonor até chegar à Igreja onde se pode apreciar a vista panorâmica do rio Arade e do fotogénico Forte, também conhecido como o Castelo São João de Arade, Castelo de Arade ou simplesmente Castelo de Ferragudo. A fortificação do século XVII protegeu a costa dos ataques piratas, mas é agora propriedade privada….

Praia Grande e Praia dos Caneiros

Ferragudo tem praias muito bonitas para todos os gostos. A praia onde se encontra o Forte é a Praia Grande e, como tem águas calmas, é ideal para nadadores inexperientes. Além disso, sendo muito extensa e com uma área perto do rio com rochas para subir e apreciar o Forte, é ideal para ir com crianças. Do outro lado do Forte, a praia chama-se Praia da Angrinha, mas é basicamente a mesma praia.

A Praia dos Caneiros é uma praia com vista sobre o farol da Ponta do Altar e tem um bar com boa música. Na maré baixa pode caminhar até à menos frequentada Praia do Torrado.

Portimão e arredores

Poder-se-ia dizer que Portimão é a capital do Barlavento algarvio e isto é percetível assim que se chega, devido ao número de edifícios e complexos turísticos que se encontram, especialmente em torno da sua “jóia” e uma das praias mais famosas do Algarve: Praia da Rocha.

Praia da Rocha, la joya de Portimão y una de las playas más conocidas del Algarve (sino la que más)
Praia da Rocha, a jóia de Portimão e uma das praias mais famosas do Algarve (se não a mais).

Embora não tenhamos parado aqui por muito tempo (admitimos que o “look do turismo de massas” assustou-nos), o centro histórico de Portimão esconde alguns edifícios que merecem ser contemplados numa excursão a pé. Se tiver tempo para se perder nas ruas de calçada portuguesa, dê os seus passos para a Igreja Matriz (Igreja de Nossa Senhora da Conceição) e as ruelas coloridas circundantes. Depois, uma caminhada de 10 minutos ao longo da“zona ribeirinha” (nas margens do rio Arade) que o leva até ao Museu de Portimão, localizado numa antiga fábrica de conservas, para mergulhar na cultura regional e nas tradições pesqueiras.

A cerca de 15 minutos de carro da cidade encontrará o monumentos megalíticos de Alcalar onde uma importante comunidade pré-histórica viveu há 5.000 anos. Pode visitar e contemplar uma aldeia, artefactos que revelam como viveram e trabalharam, e a necrópole megalítica. Preço: 2 euros, preço conjunto para 2 adultos + 2 crianças: 4€.

Reserve aqui o seu alojamento em Portimão, no coração da Praia da Rocha

Praia da Rocha

A Praia da Rocha é a principal praia de Portimão e um dos destinos mais populares do Algarve. É uma praia enorme, larga e longa, que se estende ao longo do resort da Praia da Rocha até à marina de Portimão.

Existem algumas formações rochosas ao longo da praia que lhe dão o nome (Rocha), mas o que atrai milhares de visitantes durante o Verão é a imensa oferta de alojamento, atividades, desportos aquáticos e entretenimento para todas as idades. Há quase 2 km de passeio de madeira cheio de restaurantes, lojas, bares e esplanadas.

Praia da Rocha y su paseo de madera enorme lleno de terrazas, chiringuitos, restaurantes y tiendas de deportes acuáticos
Praia da Rocha e o seu enorme passeio de madeira cheio de esplanadas, bares de praia, restaurantes e lojas de desportos aquáticos.

A Fortaleza de Santa Catarina, construída na praia e na foz do rio Arade, foi parcialmente destruída durante o terramoto de 1755, mas está agora restaurada e aberta ao público como uma atração turística.

A Praia da Rocha é tão grande que, mesmo no pico do Verão, há normalmente espaço para esticar a toalha. Isto, juntamente com a variada oferta de serviços, atividades e alojamento, faz dela uma das maiores zonas turísticas do Algarve. A quantidade de pessoas e a construção urbana em redor faz com que não seja de todo, o nosso tipo de praia, especialmente tendo opções de praia muito mais atrativas nas proximidades.

Entre as várias atividades que pode escolher a partir de Portimão, há as mais famosas como a viagem de barco às Grutas Benagil a partir da marina de Portimão (reserve aqui) ou uma visita ao Parque Natural da Ria Formosa (reserve aqui).

Também pode fazer um passeio de barco no rio Arade: reserve aqui

Descubra a zona costeira de Portimão de Kayak ou Paddle Surf: reserve a sua prancha aqui

Veja golfinhos de perto com o passeio de observação de golfinhos em Portimão: reserve aqui

Ao lado da Praia da Rocha encontrará a Praia dos Três Castelos. O nome vem precisamente devido às 3 rochas que podem ser vistas do miradouro, onde se encontram as escadas para a praia. Vale a pena parar para contemplar a vista do mar e das formações rochosas, arcos e grutas. Se tiver sorte, um falcão pode passar por ali.

Praia do Vau

Se continuarmos a caminhar ao longo das falésias, chegamos à Praia do Vau, também com uma grande extensão de areia e ideal para descobrir pequenas enseadas em redor das formações rochosas. Pode andar perfeitamente da Praia da Rocha até à Praia do Vau em menos de meia hora, por isso, se tiver alojamento em Portimão, nem sequer precisa do carro.

É uma das praias preferidas nesta zona do Algarve, por isso no Verão está normalmente cheia. Liga a cidade de Portimão e Alvor e por ter um mar seguro, areia limpa, fácil acesso e serviços à sua volta é muito procurada pelas famílias com crianças.

Alvor e arredores

A pitoresca aldeia piscatória de Alvor tem, para além de uma praia a curta distância do centro (Praia de Alvor), belas praias à volta, muitas acomodações, oferta gastronómica (recomendamos alguns lugares onde comer aqui) e muitas atividades para todos os gostos, por isso pode ser uma boa base para umas férias algarvias, muito mais tranquila do que Portimão.

Ver alojamentos onde ficar em Alvor aqui

Praia de Alvor

A praia principal de Alvor é uma praia que se estende por mais de 7 km, entre rochas e falésias, e tem a particularidade de ser plana, o que atrai muitas famílias, pois é perfeita para jogar facilmente todos os tipos de desportos de praia: futebol de praia, voleibol de praia, raquetes de praia, etc.

Praia de João de Arens e Praia do Submarino

A praia de João de Arens ganhou um lugar especial na nossa lista das principais praias do Algarve, mas estamos cientes de que estar fora da estação (início de Outubro) num ano pandémico tão atípico, foram fatores essenciais para o desfrutar como tal. Descobrimos a praia graças a Claudia, no seu blogue e, tal como ela, ficámos espantados quando chegámos.

João de Arens, paraíso nudista alejado de las aglomeraciones de Portimão
João de Arens, paraíso nudista longe das multidões de Portimão

É uma praia um pouco escondida que parece difícil de alcançar, mas é mais fácil do que se possa pensar. Tem de conduzir até ao ponto indicado no nosso mapa, estacionar na estrada de terra e caminhar alguns minutos até ao próximo ponto marcado no nosso mapa, de onde verá a descida para a praia. No caminho poderá desfrutar das incríveis vistas até chegar ao “local” para descer com muito cuidado até à praia.

À chegada, um pequeno paraíso ligado entre enseadas, ideal para explorar na maré baixa. É uma praia nudista, como indica a placa à entrada, embora algumas pessoas não a respeitem. Se não se sentir confortável com o nudismo, é melhor ir para outra praia, pois há poucas que são classificadas como nudistas no Algarve.

Muito perto de João de Arens também se pode visitar a Praia do Submarino. Devido à sua formação rochosa, oferece várias áreas isoladas, grutas para explorar e águas transparentes para mergulhar (não se esqueça de trazer os seus óculos e barbatanas e não se vai arrepender).

Praia dos Três irmãos e Passadiços de Alvor

A Praia dos Três Irmãos é na realidade uma extensão da Praia de Alvor: uma baía entre duas grandes rochas. Tem também uma pequena gruta que encanta pequenos exploradores, bem como salva-vidas, casas de banho e um bar de praia.

Esta praia é também o ponto de partida dos Passadiços de Alvor, um trilho ao longo de passadiços de madeira com mais de 6 km desde a orla marítima em Três Irmãos até ao estuário de Alvor. É um belo passeio por paisagens de dunas, pântanos e pequenas praias, ideal para a observação de aves. Além disso, sendo um trilho plano, é ideal para caminhar mesmo com crianças ou, se preferir, de bicicleta, que pode ser alugada ali mesmo (por exemplo aqui). Não é um trilho circular, a viagem de ida e volta é de 12 km. Tenha cuidado, não deixe o trilho e o passadiço de madeira, pois pode causar danos irreparáveis ao frágil ecossistema da Ria de Alvor.

Silves

Bem-vindo ao que foi, até ao século XVI, a capital do reino do Algarve. Silves, foi uma das maiores surpresas da viagem ao interior do Algarve, dando-nos uma bela vista das casas brancas coroadas pela catedral e o imponente castelo avermelhado no topo.

Tendo sido um importante centro do governo durante a ocupação islâmica e capital do reino português após a reconquista cristã, chegar a Silves é como caminhar na história viva e contemplar o património cultural em cada canto. É aqui que se encontra um dos monumentos mais visitados do Algarve: o seu castelo.

O Castelo de Silves é, na nossa opinião, um dos castelos mais bem conservados que conhecemos em Portugal, bem como imponente e um local perfeito para desfrutar de belas vistas do topo da colina quase até à Serra de Mochique. É considerado o melhor exemplo da arquitetura militar islâmica do país, e o seu interior esconde vestígios arquitetónicos do século XV sobrepostos às antigas estruturas islâmicas dos séculos XII e XIII.

Vale a pena perder-se nas passagens labirínticas dentro das suas muralhas e até desfrutar de um café na esplanada, no interior do castelo. Com sorte, no Verão, pode até comprar bilhetes para um espetáculo no castelo, à noite. Quando fomos, não chegámos a tempo de comprar bilhetes para uma sessão de “Jazz nas Adegas”, mas gostaríamos de assistir. O preço de entrada no castelo é de 2,80 euros mas existe um bilhete combinado com o Museu de Arqueologia por 3,90 euros, que foi o que comprámos. Entrada gratuita no castelo para crianças com menos de 10 anos de idade.

Para continuar a mergulhar na história, é essencial visitar o Museu Municipal de Arqueologia de Silves onde, através de diferentes artefactos, percorremos as diferentes etapas pelas quais a cidade passou. Quando fomos ao museu, houve uma interessante proposta artística de Charlie Holt sobre a memória, a perenidade dos restos mortais e o seu legado para a eternidade. Nesta proposta vimos como em cada mostrador do museu foram expostos artefatos arqueológicos com séculos de história, juntamente com outros artefatos muito modernos – a que ele chama “fósseis do futuro” – tais como carros de brincar, peças de lego, isqueiros, latas ou copos.

Também, a poucos passos do Castelo e do Museu encontrará o edifício mais notável da arquitetura gótica do Algarve, a Catedral de Silves. O átrio interior da igreja tem vários túmulos, incluindo o do Rei D. João II enterrado aqui em 1495, embora os seus restos mortais tenham sido transferidos para o Mosteiro da Batalha quatro anos mais tarde.

Algumas das melhores vistas da cidade podem ser apreciadas a partir da margem sul do rio, atravessando a ponte velha, também conhecida como a “ponte romana”. A sua construção não é tão remota: as fontes históricas, a arquitetura e os acrónimos do pedreiro referem-se a uma construção medieval, de meados do século XIV. Se já estiver a ficar com fome, mesmo ali, depois de atravessar a ponte, encontrará o emaranhado de ruas estreitas, do centro, onde descobrirá vários restaurantes com esplanadas, escolhemos o Mosaiko.

Dois outros pontos de interesse para investigar melhor as influências culturais, particularmente as islâmicas, que moldam a identidade cultural de Silves, o seu município e todo o legado que é visível hoje em dia é o de passear pelo Praça Al-Mutamid, visite a Casa da Cultura Islâmica e Mediterrânica e o Centro de Interpretação do Património Islâmico de Silves.

Todos os Verões Silves celebra um Feira Medieval onde a cidade e os seus participantes se vestem com trajes medievais, pode provar pratos típicos e comprar engenhocas medievais em várias das barracas nas ruas animadas.

Como facto curioso, Silves é também conhecida como a “Capital da laranja” uma vez que aqui são cultivadas laranjas doces de alta qualidade. As mangas deliciosas também são cultivadas aqui, por isso, se visitar a região entre Setembro e Novembro, não deixe de as experimentar (irá encontrá-las nos mercados locais).

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Monchique

Outra das maiores surpresas do interior do Algarve foi Monchique. Entrámos na Serra de Monchique, a grande cordilheira algarvia que esconde águas termais curativas, protege a região dos ventos e tem o ponto mais alto de todo o Algarve.

Atardecer en el mirador Fonte Santa
Pôr-do-sol no miradouro da Fonte Santa

Começamos na aldeia de Monchique, que mantém uma autenticidade que mostra que o turismo chega aqui lentamente e em pequenas doses. Estacionamos o carro perto da floricultura Parque de São Sebastião e desfrutamos da paisagem.

Depois, passeamos pelo íngreme centro histórico observando as casas brancas da arquitetura tradicional algarvia até chegarmos à bela Igreja Matriz de Monchique, do século XVI, estilo Manuelino. Aproveite o passeio pelo centro de Monchique para provar as suas especialidades numa das suas esplanadas: os doces de amêndoa acompanhados de um copito de Medronho, a aguardente local.

Decidimos subir até às ruínas do Convento de Nossa Senhora do Desterro para desfrutar das vistas e valeu a pena. O convento foi ocupado por uma família e um homem aproximou-se para nos perguntar se queríamos entrar, mas como queríamos apreciar o pôr-do-sol no miradouro de Fóia e não tínhamos tempo, acabamos por não o fazer.

A 10 minutos de carro encontrará as famosas Caldas de Monchique, a aldeia termal, descoberta pelos romanos onde se pode tomar um bom banho, um passeio na floresta ou, se preferir, pode passar uma noite (ou algumas noites) aqui.

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Decidimos ir ao pôr-do-sol até ao ponto mais alto do Algarve: o miradouro da Fóia, 900 metros acima do nível do mar. Se a estrada de acesso ao miradouro a partir da aldeia era bonita com paisagens de cortar a respiração, a chegada ao miradouro em si, foi um pouco decepcionante. Não esperávamos algo tão “construído”, por isso decidimos mudar o nosso plano e apreciar o pôr-do-sol no miradouro da Fonte Santa. Diz-se que em dias de boa visibilidade, a partir do Mirador da Fóia pode-se ver o Cabo de São Vicente (Sagres), Faro e mesmo a própria Serra da Arrábida em Setúbal! embora não tenhamos tido essa sorte.

Algarve de Lagos a Odeceixe

Lagos e arredores

Lagos

Chegámos à cidade turística de que mais gostamos no Algarve: Lagos. Parece-nos a base ideal para recomendar a alguém que procura um destino no Algarve com bastante alojamento e restaurantes, com praias próximas (sem necessidade de utilizar carro), alguma vida noturna e um centro histórico bonito e muito bem preservado.

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Estacionámos o carro no estacionamento público em frente ao Miradouro Praia da Batata e descemos o passeio até chegarmos ao Forte da Ponta da Bandeira. O forte foi construído para proteger a cidade de corsários e piratas. A defesa de Lagos foi especialmente importante devido ao papel vital que desempenhou na história da expansão portuguesa no mundo, nos séculos XV e XVI, especialmente por causa da sua proximidade com Sagres.

Posteriormente, entrámos na cidade murada através do Castelo de Lagos (conhecido como o Castelo dos Governadores), mais especificamente através do Arco ou Porta de São Gonçalo com a banda sonora dos pardais que habitam estas árvores.

No seu passeio pelas ruas do centro da cidade (Lagos) passará pela Praça Infante Dom Henrique, Igreja Paroquial de Santa Maria de Lagos, um dos edifícios mais antigos da cidade e pela Igreja de Santo António, cujo interior é particularmente impressionante.

Se for a Lagos com crianças, não perca o Centro de Ciência Viva, e se quiser mergulhar mais, na história local, dirija-se ao Museu Municipal Dr. José Formosinho, um museu com a particularidade de estar localizado no anexo de uma igreja barroca com exposições arqueológicas e artísticas sobre a história da localidade.

Se decidir fazer de Lagos a sua casa algarvia durante alguns dias, deve saber que existe um mercado de agricultores todas as quartas-feiras das 17h às 21h, aqui na VivoMercado.

Lagos também tem vida noturna, especialmente no final da Rua 25 de Abril ou um pouco mais acima da Rua Lançarote de Freitas. A Marina de Lagos com os seus restaurantes, cafés e bancas de gelados é também onde normalmente há mais vida durante o Verão. Além disso, sendo uma zona turística, a partir de Lagos é possível realizar muitas atividades. A maioria delas começa precisamente a partir da marina. Estas são algumas sugestões do que podem fazer a partir de Lagos:

A que temos mais vontade e não perderemos na nossa próxima viagem ao Algarve:é um passeio de barco na Ponta da Piedade ao pôr-do-sol. Reserve aqui

Pode passar uma manhã ou uma tarde navegando ao longo da costa algarvia por catamarã e passando por algumas das suas mais belas praias e falésias, como a Praia da Luz, Ponta da Piedade ou a baía de Burgau. O ponto de encontro é na marina de Lagos e, com sorte, poderá ver golfinhos! Se lhe apetecer, marque a viagem de catamarã. aqui.

Ofereça a si mesmo um voo de parapente sobre Lagos, cheio de adrenalina e tenha o prazer de contemplar as paisagens de Lagos a partir das alturas. Reserve aqui o seu voo de parapente.

Meia Praia

A Meia Praia é a maior praia de Lagos. Aparentemente o seu nome vem do facto de a sua forma se assemelhar a uma meia-lua. É uma praia enorme e impressionante, cujo areal se estende através da baía e acompanha a cidade de Lagos. É uma das praias favoritas dos locais e visitantes, em qualquer altura do ano e, graças à sua extensão, não é impossível encontrar lugar para uma toalha mesmo no pico do Verão.

É ideal para famílias com crianças e pessoas com diversidade funcional devido à sua acessibilidade (tem vários acessos sem ter de lidar com escadas) e à proximidade da marina e da cidade de Lagos.

Se é uma praia adequada para desportos aquáticos, especialmente para os amantes do surf e do windsurf, confirmamos que sim, embora, por vezes seja um pouco ventosa, mas ter a cidade ali ao lado, significa que se não for um dia ideal para estar na toalha, pode sempre dar um passeio pelo centro histórico.

Praia dos Estudantes

A Praia dos Estudantes fica muito perto do centro de Lagos e é altamente fotogénica (e cada vez mais famosa no Instagram) porque dela se pode ver uma Ponte romana construída entre duas das rochas tão representativas do Barlavento algarvio. Há um restaurante-bar no início das escadas, de onde se pode ver o pôr-do-sol com uma bebida, embora com preços pouco portugueses (por exemplo, um spritz custa 7 euros).

Praia Dona Ana

Dona Ana é uma praia mítica de Lagos, larga, cujas falésias e rochas a tornam tão especial. No entanto, sendo tão turística, vários hotéis e outras construções foram erigidos à sua volta nas últimas décadas, o que, na nossa opinião, retira algum do seu encanto. Ainda assim, se estiver à procura de um destino para ficar em frente da praia e tiver todos os serviços por perto, pode ser uma boa escolha.

Praia do Camilo

A Praia do Camilo é uma pequena praia tão famosa como fotogénica devido às falésias e formações rochosas que a rodeiam.

Tem estacionamento gratuito e pode aceder-lhe descendo por algumas escadas de madeira bem sinalizadas. A Praia do Camilo tem algumas rochas no meio do mar que a tornam especialmente bonita e merece que se aproximem para a contemplar, mas sendo tão pequena e tão turística, não parece ser um bom local para passar um dia na praia. Além disso, devido à sua orientação e características, fica sem sol antes do pôr-do-sol.

Ponta da Piedade

A famosa Ponta da Piedade é outro postal algarvio. Este conjunto de maravilhosas falésias esculpidas pelo vento e pelo mar ao longo dos anos, tem grutas e arcos naturais que podem ser explorados a pé por calçadas de madeira, e também por barco ou caiaque.

O Farol da Ponta da Piedade é o ponto de partida para os “passadiços de madeira” que chegam à Praia do Canavial ao longo de 2,5 km. Se quiser, pode fazer um percurso mais longo, através da costa, passando pela Ponta da Piedade: da Praia do Camilo à Praia de Porto de Mós (4 km) ou mesmo caminhando de Lagos à Praia da Luz (9,5 km), passando sempre pelos belos passadiços de madeira da Ponta da Piedade.

O farol é também um excelente local para observar o pôr-do-sol.

Adoraríamos ter feito um passeio de barco com as cores do pôr-do-sol. Quando estávamos no topo do penhasco, olhámos um para o outro e pensamos em como seria impressionante ver esta paisagem no meio do mar. Da próxima vez não a perderemos, se também não a quiser perder:

Reserve o seu passeio de barco ao pôr-do-sol na Ponta da Piedade aqui

Reserve o seu passeio de barco durante o dia na Ponta da Piedade com comida aqui e sem comida aqui

Reserve o seu passeio de caiaque na Ponta da Piedade aqui

Praia do Barranco do Martinho

É possível estar sozinho numa enseada, no Barlavento algarvio, num dia muito quente? Sim, mas se calhar vai custar-lhe alguma nódoa negra. A Praia do Barranco do Martinho vale totalmente a pena uma visita, mas não é fácil lá chegar. Primeiro, não foi fácil encontrar o caminho a seguir, e depois a descida em si foi um pouco difícil, mas aquele banho com a sensação de “Conseguimos!” compensou tudo!

Esta praia fica muito perto da Ponta da Piedade, junto ao passadiço de madeira que liga o farol da Ponta da Piedade à Praia do Canavial (de que vos falaremos a seguir), é de difícil acesso (não é recomendável descer muito carregado ou a transportar crianças) e não dispõe de qualquer tipo de serviços. Claro que, quando lá chegar, não vai querer sair (mas não se esqueça que tem de voltar a subir!)…

O ponto exato para descer à praia do Barranco do Martinho é aproximadamente este – é preciso deixar o passadiço de madeira – e o “caminho” para descer é íngreme e escorregadio, embora não se possa perder. É importante usar calçado com aderência (descemos com sandálias fechadas mas é melhor com ténis), mãos livres para poder agarrar a rocha, descer com cuidado e devagar.

Não é uma praia adequada para todos, vimos vários grupos de pessoas que fizeram parte da descida e não ousaram com a última parte, que é mais estreita, mais íngreme e mais escorregadia. No nosso caso, apreciámos a praia sozinhos, exceptuando um grupo de caiaques que chegou por mar e partiu após 20 minutos e duas outras pessoas que chegaram pouco antes de partirmos. Atenção! A praia na maré alta é pequena, é melhor verificar as marés antes de ir, normalmente utilizamos este website para verificar.

Praia do Canavial

O nome da praia diz tudo: Canavial pois é preciso atravessar um canavial para se chegar a esta bela praia entre falésias.

Chegar à Praia do Canavial é mais ou menos fácil: pode caminhar ao longo das passadeiras de madeira da Ponta da Piedade ou pode chegar, perto, de carro. Se for de carro, tem de estacionar o carro aqui, entrar no passadiço de madeira e sair imediatamente do passadiço, à direita, onde verá um caminho, seguir alguns metros e descer usando algumas escadas semi-construídas, até chegar à praia. Deverá usar sapatos fechados em vez de chinelos de dedo (sandálias fechadas são melhores). A praia não tem qualquer tipo de serviço e há pessoas que praticam o nudismo, embora a maioria não o faça. Na maré baixa, pode chegar à vizinha Porto de Mós, uma vez que ambas as praias estão ligadas.

Se continuar ao longo do passadiço pode chegar a um miradouro da praia no topo da falésia, no caminho que leva à ponta da piedade.

Praia da Luz

A pequena vila costeira da Luz com a sua praia homónima pode ser uma excelente base para explorar o barlavento algarvio. É mais relaxante do que as grandes cidades como Portimão e tem muito para oferecer em termos de alojamento, gastronomia e vida noturna, especialmente visível no seu calçadão.

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Praia do Burgau

Além das praias, e a de Burgau é muito bonita e grande, se há algo que o Algarve tem, são aldeias bonitas e coloridas que encantam qualquer fotógrafo. Aqui fica um exemplo (ou vários):

Burgau é bastante turístico, mas procura manter a sua autenticidade no cuidado que dá aos detalhes. Quando fomos, percebemos que é uma praia onde os surfistas aprendizes praticam, por isso, se estás a aprender ou queres aprender a surfar, este é um bom lugar.

Recomendamos que suba aos restos do antigo forte para ver as vistas, e se perca nas suas ruas estreitas cheias de casas e buganvílias coloridas .

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Praia da Salema

A Praia de Salema é outra daquelas belas praias rodeadas por construções, restaurantes e serviços que a tornam frequentada por famílias. É portanto uma praia tranquila e tem todos os serviços e facilidades de que se pode precisar.

Salema é uma aldeia piscatória, onde ainda se pode ver uma multidão de pequenos barcos no centro da praia. O lado esquerdo da praia tem menos construção e provavelmente menos pessoas.

Praia das Furnas, Praia Santa e Praia da Figueira

A Praia das Furnas é uma bela praia nudista, grande e rodeada por belas falésias (com uma gruta do lado esquerdo). A estrada que tem de seguir para lá chegar, tem um último troço não pavimentado, com pedras, pelo que recomendamos ir devagar, embora se possa lá chegar sem problemas com um carro normal. Há muito espaço de estacionamento e, de facto, parece ser um bom local para campistas e autocaravanas, vimos muitas por lá.

A Praia da Figueira e a Praia da Santa estão ao lado uma da outra e para lhes acedermos é necessário seguir um percurso de cerca de 800 m. Pode estacionar o carro gratuitamente no início do percurso (ver mapa), o que leva às duas praias, de águas cristalinas, calmas, selvagens e muito bonitas. Pode ser ventoso, daí as pequenas construções circulares com pedras para se proteger do vento.

Uma curiosidade é que na Praia da Santa se podem ver pegadas de dinossauros!

Praia do Zavial

A Praia do Zavial é uma praia de surf (cheia de principiantes na água), enorme e bela. Tem um restaurante barato e estacionamento gratuito. É facilmente acessível e bastante espaçosa, por isso, se não estiver ventosa ou se não for um impedimento para si, é uma opção maravilhosa para passar o dia.

Praia da Ingrina

A Praia da Ingrina, próxima da anterior (Zavial), é uma praia pequena e muito tranquila, com águas transparentes. Tem um bar de praia e estacionamento gratuito. Esta zona do Algarve é geralmente mais calma e com menos turistas, mas esta praia é bastante pequena, por isso, se se pretende evitar multidões, pode não ser a melhor.

Nas proximidades encontra-se a Praia do João Vaz, uma praia rochosa com águas muito limpas, acessível a pé, que é normalmente menos frequentada do que o resto das praias.

A caminho da próxima praia (é preciso dar uma pequena volta pela estrada porque embora o Google Maps indique que é possível continuar ao longo da costa, tivemos de desistir devido ao mau estado da estrada) existe um sítio arqueológico do Megalítico (4º milénio a.C.) conhecido como Menires do Padrão. No mapa deixamos-lhe o ponto exacto de um deles, e aqui mais algumas informações .

De esto que de camino a la playa "tropiezas" en el monumento megalítico...
A caminho da praia, “tropeça” neste monumento megalítico…
Praia do Barranco

A Praia do Barranco é uma praia espaçosa e bonita, com acesso por uma estrada de terra batida a 5 km de Raposeira, com indicações claras (cuidado porque o Google Maps disse-nos que podíamos lá chegar a partir da Praia da Ingrina, mas essa estrada de terra batida estava em péssimo estado e tivemos de voltar para encontrar uma melhor).

É uma praia grande e tranquila, não tem qualquer tipo de serviço. Tem uma área de estacionamento bastante grande

Odiáxere

Odiáxere, ofuscada pela popularidade de Lagos, é uma pequena aldeia onde se pode encontrar um Algarve autêntico, com as suas casas regionais clássicas, o seu mercado e restaurantes típicos longe dos menus ingleses que fazem com que valha a pena uma paragem. Aqui desfrutámos de um agradável passeio, um delicioso pequeno-almoço com o seu correspondente café e fomos ao mercado para comprar mangas de Silves (se visitar o Algarve em Setembro, vai encontrá-las nos mercados e são deliciosas).

Vila do Bispo e arredores

Antes de continuarmos ao longo da costa, iremos para alguns pontos interiores onde vale a pena parar e, acima de tudo, comer. Este é o caso de Vila do Bispo, uma pequena aldeia onde sentimos que estamos no Algarve mais autêntico e genuíno, onde o turismo que chega ainda tem o cuidado de não causar um grande impacto.

Aqui encontramos deliciosos restaurantes, tanto tradicionais como mais modernos, num ambiente tranquilo e descontraído. Recomendamos vários que experimentámos aqui. Tudo isto, somado às incríveis praias próximas, foi o que nos fez procurar alojamento na zona e é uma das áreas em que mais gostamos de ficar no barlavento do Algarve.

Reservar alojamento em Vila do Bispo aqui

A propósito, antes de chegar a Vila do Bispo, na estrada a partir de Lagos, passará por uma aldeia chamada Raposeira. Se gosta de cerâmica, lá encontrará um paraís